Alexander Vitkovski (alev_biz) wrote,
Alexander Vitkovski
alev_biz

Вымирание кораллов началось более ста лет назад

Первые случаи массовой гибели кораллов на Большом Барьерном рифе происходили еще в начале ХХ века.



вымирание кораллов началось более ста лет назад
Вид с вертолета на острова Уитсанди (Большой Барьерный риф)

Большой Барьерный риф протянулся вдоль северо-восточного побережья Австралии на 2500 км и занимает площадь около 344 400 кв. км (что чуть больше площади Финляндии). Это самый большой природный объект, образованный живыми организмами – его можно увидеть из космоса, а туристы, приезжающие на него посмотреть, приносят в бюджет региона около 3 млрд долларов ежегодно.

Но ещё в 2012 году сообщалось, что Большой Барьерный риф потерял с 1985 года более половины своих кораллов. Скелет кораллов состоит из белого известняка, а яркую окраску им придают одноклеточные симбиотические водоросли – зооксантеллы. Повреждённые кораллы выселяют своих маленьких помощников, в результате чего обесцвечиваются. Обесцвечивание чаще всего происходит там, где воды стала теплее. Если температура быстро возвращается к норме, то водоросли могут еще вернуться, но если этого не происходит, кораллов без симбионтов просто гибнут.



вымирание кораллов началось более ста лет назад
Здоровые кораллы, риф Лодстон (Большой Барьерный риф)

Рост температуры воды – самая распространенная, но далеко не единственная причина обесцвечивания кораллов. Среди других причин – повышение уровня Мирового океана и изменение кислотности воды (чему виной те же парниковые газы). Кораллам, разумеется, вредит химическое загрязнение воды и наносы ила из-за эрозии почв; они также плохо себя чувствуют из-за большого количества планктона, которого становится слишком много вследствие слишком интенсивного лова рыбы.

Как следствие экологической ситуации, которая сложилась в конце ХХ – начале XXI века, обесцвечивание периодически случается с коралловыми рифами по всему миру. Например, на Большом Барьерном рифе оно происходило в 1998, 2002 и в 2016 годах, причем в 2016 наблюдалось беспрецедентное обесцвечивание – в последний раз тогда беда коснулась 90% всего Барьерного рифа и убила, по разным оценкам, от 29% до 50% кораллов. В 2017 обесцвечивание продолжилось и захватило новые области.

Специалисты и просто сочувствующие по всему миру бьют тревогу, но как помочь кораллам – не понятно. В первую очередь, проблемой занимаются, конечно, специалисты из Австралии, например, исследователи из Квинслендского университета, расположенного недалеко от побережья океана со стороны Большого Барьерного рифа.

Недавно они выяснили, что, оказывается, и ранее в ХХ веке тоже было несколько эпизодов массовой гибели кораллов на Барьерном рифе. И тогда численность кораллов восстанавливалась гораздо медленнее, чем должна была бы согласно нашим современным представлениям. Из этого следует, что текущие прогнозы относительно будущего коралловых рифов не вполне верны: возможно, дела обстоят гораздо хуже, чем мы думаем.

Исследователи утверждают в своей статье в Proceedings of the National Academy of Sciences, что причина неточности прогнозов в том, что у нас неправильная точка отсчёта, которая находится около 30 лет назад, когда впервые начали систематически отслеживать состояние кораллов. Почему-то мы полагаем, что в тот момент кораллы чувствовали себя нормально, и современное положение вещей оцениваем относительно того времени.

Между тем проблемы у кораллов начались ещё в ХIX веке, с заселением Австралии европейцами. Примерно с середины ХIX века европейские колонизаторы начали активно осваивать новый «дом», то есть уничтожать местные экосистемы, освобождая территории под сельское хозяйство, разрабатывать месторождения полезных ископаемых и т. д. Все это не могло не загрязнять реки, которые несли свои воды в Коралловое море, где и располагается Большой Барьерный риф.

Острова Палм, в районе которых работали исследователи, находятся в центральной прибрежной области Большого Барьерного рифа, как раз рядом с водосборным бассейном реки Бердекин. Территория бассейна Бердекина ощутила на себе антропогенное влияние в полной мере: уже в 1800-х здесь пасли скот и выращивали тростниковый сахар.

Точно датировать эпизоды в прошлом, когда случалась массовая гибель кораллов, позволил ториевый метод, когда возраст ископаемых остатков определяют по содержанию в них радиоактивных элементов урана и тория. Живые кораллы накапливают в себе только уран, а когда они погибают, уран оказывается в них «законсервирован», и чем больше времени проходит, тем большая его доля превращается в торий в результате радиоактивного распада. Зная скорость радиоактивного распада, несложно высчитать время, прошедшее с момента гибели кораллов.

В перспективе хотелось бы научиться стимулировать восстановление кораллов, но для этого нужно больше подобных палеоэкологических исследований. Пока же в наших силах хотя бы не усугублять ситуацию – то есть лучше следить за водостоками, не загрязнять воду, не ловить безудержно рыбу, чтобы кораллы могли сами как можно более полно восстанавливаться в периоды между морскими ураганами и волнами обесцвечивания.

Автор: Анастасия Субботина

Ссылка на источник

Tags: биология, время, климат, социальные проблемы, экология
Subscribe

Posts from This Journal “экология” Tag

promo alev_biz 02:33, saturday 1
Buy for 10 tokens
Нейрохирурги впервые провели «репетицию» трансплантации головы на человеческих трупах — 18-часовой эксперимент провела в Китае команда врачей под руководством Сяопина Жэня (Xiaoping Ren) из Харбинского медицинского университета. Как сообщает газета The Telegraph, об успехе…
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 1 comment