Alexander Vitkovski (alev_biz) wrote,
Alexander Vitkovski
alev_biz

Палочник, который выжил: обнаружены редчайшие насекомые, считавшиеся вымершими

Небольшой вулканический остров под названием Лорд-Хау, расположенный у берегов Австралии в Тасмановом море, известен среди учёных по многим причинам. Одних привлекает его геология, других – необычный коралловый песок, а вот биологам интересны эндемики острова – виды, которые обитают в ограниченном ареале. Только растений-эндемиков на Лорд-Хау насчитывается целых 70 видов.

палочник, который выжил

Среди насекомых настоящей «рок-звездой» острова считается особый вид палочников – Dryococelus australis (также известен как «древесный рак»). Между прочим, это одно из самых редких насекомых Земли.

К сожалению, живьём вид не изучался. По данным энтомологов, к 1920-м годам прошлого века эти палочники вымерли из-за появления на острове чёрных крыс (они уничтожили ещё 5 видов птиц и 12 других видов насекомых).

Учёные так и не узнали бы о существовании D. australis, если бы в 1960-х годах альпинисты не обнаружили их останки на соседнем острове под названием Болс-Пирамид. После этого открытия зоологи не раз находили на островах свидетельства обитания «древесных раков».

В 2001-2002 годах была найдена колония из 20-30 палочников. Они обитали на кустах местного (также эндемичного вида) чайного дерева Melaleuca howeana, листьями которого и питались. Участники экспедиции вывезли несколько особей для изучения. Оказалось, что все палочники были самками, которые откладывают яйца и клонируют сами себя, обеспечивая выживаемость вида. Так в Мельбурнском зоопарке стартовала программа по разведению «древесных раков».

Поначалу энтомологи не могли с уверенностью сказать, являются ли привезённые особи тем же самым якобы вымершим палочником или же это другой вид. Дело в том, что эти насекомые немного отличались от сородичей, останки которых были найдены 70 лет назад.



палочник, который выжил
Анализ генома популяции палочников с острова Болс-Пирамид показал, что «древесные раки» не вымерли.

Тогда учёные из Мельбурнского зоопарка совместно с коллегами из Института науки и техники Окинавы (Япония) и Государственного объединения научных и прикладных исследований Австралии начали своё исследование.

Они изучили митохондриальные геномы нескольких поколений палочников с Болс-Пирамид и сравнили генетические данные с теми, которые были получены после изучения останков «каноничных» австралийских палочников с Лорд-Хау.

Различия в геномах действительно присутствовали, однако не столь большие, чтобы идентифицировать два различных вида. По данным анализа, ДНК «вымерших» и современных палочников расходилась менее чем на 1%: такие различия считаются внутривидовым вариациями, говорят специалисты.

Таким образом, получается, что палочники D. australis всё-таки не вымерли: каким-то чудом они сохранили популяцию и целых сто лет просуществовали на острове Болс-Пирамид (а может, и на Лорд-Хау) совершенно незамеченными.

Любопытно, что отличия между «старыми» и «новыми» особями не только генетические, но и морфологические: цвет, толщина лапок и длина тельца немного разнятся (это видно на фото ниже).



палочник, который выжил
Отличия между особями с островов-соседей Болс-Пирамид и Лорд-Хау не только генетические, но и морфологические.

Специалисты отмечают, что австралийское правительство сейчас осуществляет программу по уничтожению крыс на острове Лорд-Хау. После этого «древесные раки» будут возвращены в свою привычную среду обитания и, как надеются учёные, популяция возродится.

Ведущий автор работы профессор Александр Михеев (Alexander Mikheyev) добавляет, что технология секвенирования генома становится золотым стандартом в работе не только с живыми, но и с музейными образцами. Получать новые данные о многих вымерших видах теперь стало намного проще, а информация о различных мутациях и генетических изменениях (как внутри-, так и межвидовых) играет огромную роль для сохранения вымирающих популяций.

Авторы также подчёркивают, что история «Спасти рядового палочника» – это яркий пример хрупкости островных экосистем. Крысы на Лорд-Хау появились после кораблекрушения: казалось бы, всего лишь случайность, но фауна острова после этого события изменилась фундаментально.

Более подробно об удивительном спасении австралийских «древесных раков» рассказывается в издании Current Biology.

Добавим, что ранее в Китае было найдено самое длинное насекомое в мире, и им тоже оказался палочник. А во времена динозавров эти насекомые развили необычный механизм защиты от хищников: они притворялись растениями.

Автор: Юлия Воробьёва

Ссылка на источник

Tags: ДНК, биология, животные, исследования
Subscribe

Posts from This Journal “биология” Tag

promo alev_biz february 14, 18:22 Leave a comment
Buy for 30 tokens
Благотворительный фонд «Детский паллиатив» выпустил пособие «Разрешить нельзя запретить». 20 вопросов и ответов для медицинских сестер, сотрудников отделений реанимации и интенсивной терапии (ОРИТ). Пособие, посвященное тонкостям совместного пребывания родителей с…
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments