Alexander Vitkovski (alev_biz) wrote,
Alexander Vitkovski
alev_biz

Белки воскресили в Британии средневековую проказу

Биологи обнаружили в Великобритании белок, больных проказой. Зараженные животные нашлись в нескольких местах в Англии, в Шотландии и Ирландии. В Великобритании проказа не регистрировалась с XVII века, не считая случаев, когда болезнь привозили зараженные люди из других стран. Статья опубликована в журнале Science.

Белки воскресили в Британии средневековую проказу

Проказа, или лепра — это хронический гранулематоз, при котором поражается кожа, нервная система и дыхательные пути. Традиционно считалось, что проказа вызывается только микобактериями Mycobacterium leprae, однако в 2008 году был обнаружен еще один возбудитель проказы, Mycobacterium lepromatosis, распространенный в основном в Мексике и Карибском регионе. Проказа передается через выделения из носа и рта больного, однако, вопреки распространенному мнению, не является высококонтагиозной болезнью: чтобы заразиться ею, нужно часто и тесно контактировать с больным человеком.



Несмотря на то, что проказу часто считают заболеванием, полностью оставшимся в прошлом, она по-прежнему довольно часто встречается в странах с низким уровнем жизни, и ежегодно в мире регистрируется около 220 тысяч новых случаев. Однако в Европе и Великобритании, где в Средние века происходили многочисленные эпидемии проказы, эта болезнь действительно стала крайне редкой начиная с XVII века. Почему именно эпидемии проказы отступили, до сих пор не очень понятно. Среди вероятных причин ученые называют социальное расслоение, «вытеснение» проказы другими инфекционными заболеваниями, в том числе чумой, и изменения иммунитета человека. Сегодня случаи заражения в Великобритании регистрируются только у людей, живших в странах, где эта болезнь до сих пор остается эндемичной.

Традиционно считалось, что проказа встречается только у человека. Однако несколько лет назад выяснилось, что лепрой болеют также девятипоясные броненосцы, живущие в Южной Америке, Мексике и на юге США. Более того, оказалось, что проказа может передаваться от броненосцев к человеку: на юге США было зарегистрировано несколько таких случаев.

В последнее время биологи стали замечать, что у обыкновенных белок (Sciurus vulgaris), живущих в Великобритании, все чаще встречаются язвы и наросты на голове и лапах, очень напоминающие поражения при проказе. Чтобы понять, что происходит, авторы статьи исследовали 70 трупов обыкновенных белок белок из Англии, 40 трупов из Ирландии и 4 трупа из Шотландии (признаки проказы при этом были не у всех трупов).

Оказалось, что 21 процент животных без признаков проказы был заражен проказой. Из трупов с признаками проказы зараженными оказались все. Всего зараженными оказались 26 белок с юга Англии (из них 25 — на острове Браунси), 6 белок из Шотландии и 2 белки из Ирландии. Интересно, что все белки были заражены M. lepromatosis, и только у белок с острова Браунси обнаружили M. leprae.

Чтобы понять происхождение найденных штаммов проказы, ученые провели филогенетический анализ геномов M. lepromatosis из Англии, Шотландии и Ирландии, сравнив их с геномами штаммов, полученных от зараженных людей в Мексике. Оказалось, что британский и мексиканский штаммы разошлись около 27 тысяч лет назад. А анализ генома найденного у белок штамма M. leprae показал, что он больше всего похож на штамм, полученный из средневековых захоронений погибших от проказы людей. Также он сходен со штаммом, встречающимся у броненосцев на юге Северной Америки.

Больше всего ученых удивило обнаружение в Великобритании M. leprae, поскольку эти возбудители считались исчезнувшими из региона уже несколько веков — а M. lepromatosis мог вполне проникнуть из Южной или Северной Америки, где он встречается и сейчас. Наличие этого штамма в Великобритании говорит о том, что возбудитель может сохраняться в окружающей среде в течение очень долгого времени после того, как он исчез из человеческой популяции. Кроме того, сходство обнаруженных бактерий со средневековым штаммом и штаммом, встречающимся у броненосцев, говорит о том, что возбудитель такого типа способен инфицировать не только белок, но и людей и броненосцев.

Как заключают авторы, все это указывает необычайное «упрямство» возбудителей проказы, которые сохраняются в природе вопреки всем современным методам лечения. А это значит, что необходимо исследовать популяции других животных, которые тоже вполне могут оказаться резервуарами возбудителей проказы.

Подобной живучестью обладает не только возбудитель проказы: так, недавно ученые показали, что чумная палочка Yersinia pestis заражает людей в течение как минимум пяти тысяч лет. Также оказалось, что чуму в Европе XIV–XVII веков вызывал один и тот же штамм возбудителя.

Автор: Софья Долотовская





Ссылка на источник

Tags: бактерии, биология, животные, иммунитет, эпидемия
Subscribe

Posts from This Journal “бактерии” Tag

Buy for 20 tokens
Глядя на своих детей, каждый из нас рад и спокоен, когда они здоровы, когда смеются, бегают, играют. Когда им не больно. Но есть те, кто видит боль своих детей каждый день, боится отвести глаза, чтобы не потерять своего ребенка, борется за его жизнь. Ирина и Николай Османовы просят Вас о…
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 1 comment