?

May 5th, 2017

Вымершие млекопитающие пролили свет на будущее экосистемы

«Призраки» вымерших в Ледниковый период млекопитающих помогли узнать, что происходит с экосистемой, когда самые различные виды животных исчезают с планеты. Исследование опубликовано в Proceedings of the Royal Society B. Кратко с ним можно ознакомиться на сайте Йельского университета.

Во время Ледникового периода с лица Земли исчезло 38% функционально разнообразных крупных млекопитающих. Функциональное разнообразие определяется ролью, которое животное играет в экосистеме. Специалисты решили проследить историю крупнейших в мире млекопитающих и роли, которые они играли в среде обитания.

вымершие млекопитающие пролили свет на будущее экосистемы

«Это похоже на большую палатку, где каждое животное держит столб, который не дает палатке рухнуть», – сказал автор исследования Мэтт Дэвис. «Мы потеряли много видов после первого появления людей в Северной Америке, поэтому часть палатки упала. Эта часть оказалась не такой большой, как считалось раньше. Однако теперь существует лишь несколько животных, которые держит эти столбы. Если они умрут, то вся палатка может рухнуть», – объяснил Дэвис.

В ходе исследования ученые рассмотрели 94 вида крупных млекопитающих, населявших Северную Америку в течение последних 50 тысяч лет. Среди животных: колумбийские мамонты, канадские рыси, длиннорогие бизоны, а также пумы, лоси, койоты, еноты, собаки и коровы.

Специалистов интересовала взаимосвязь между функциональным разнообразием и риском исчезновения животных. Ученые обнаружили, что вымерло не так много видов, обладающих уникальными чертами. Тем не менее, вымерли мамонты, и никакие млекопитающие не смогли выполнять те же самые функции, которые выполняли эти животные. Некоторые европейские домашние животные, появившиеся позже, восстановили определенное функциональное разнообразие. Например, ослы, которые появились после исчезновения передвигающихся по земле ленивцев Nothrotheriops. И ослы, и Nothrotheriops имеют один и тот же рацион питания, а также массу тела.

«Однако сегодняшние уязвимые виды, например, белые медведи, ягуары, и гигантские муравьеды не имеют никакого функционального эквивалента», – сообщил Дэвис.

Ученые отметили, что невозможно оценить ценность и уязвимость некоторых сегодняшних видов, не учитывая «призраков» млекопитающих, вымерших перед их появлением.

Ссылка на источник

promo alev_biz 20:36, yesterday 1
Buy for 20 tokens
1 октября открывает свои двери международный Новогодний проект «Добрые письма». Это ежегодный марафон Снегурочек и Дедушек Морозов, которые спешат поздравить с новогодним торжеством маленьких участников проекта – детишек с тяжелыми заболеваниями. Благодаря добрым и…

Скука и грязь на рабочем месте вредны для мозга

Однообразная неинтересная работа и плохие условия труда приводят к снижению умственных способностей сотрудников. От скуки на работе особенно страдает интеллект женщин.

К такому выводу пришли исследователи из Университета штата Флорида (США). Результаты исследования опубликованы в журнале Journal of Occupational and Environmental Medicine.

скука и грязь на рабочем месте вредны для мозга

Ученые проанализировали данные почти 2 тысяч работающих американцев обоих полов. Данные касались условий труда: грязи на рабочем столе, громких звуков, загрязненного воздуха и так далее, а также сути работы: подразумевает ли она обучение, принятие решений и карьерный рост. Кроме того, участники прошли тестирование на состояние умственных способностей — память, восприятие новой информации, внимание и так далее.

Оказалось, чем сложнее и интереснее работа, тем лучше интеллектуальные способности работников. Особенно это касается стареющих женщин. А вот плохие условия труда одинаково плохо влияют и на женский, и на мужской интеллект.

«Психологи говорят, что мозг — это мышца, которую нужно тренировать, а индустриальные гигиенисты указывают, что на мозг негативно действуют химические загрязнения. Мы доказали: и то, и другое имеет значение для поддержания интеллекта», — отметил ведущий автор исследования Джозеф Гживаж (Joseph Grzywacz).

Помните: как бы ни было чисто у вас на столе и какие бы новые задачи ни ставило перед вами руководство, если вы работаете в офисе, ваше здоровье может быть в опасности.

Ссылка на источник

От чего зависит иммунитет

Жизненный опыт определяет состояние нашего иммунитета едва ли не в большей степени, чем наследственность.

Хотя гены в очень, очень большой степени определяют наш облик, не стоит думать, что все признаки человека, от молекулярных до психологических, могут быть сведены к геному. Человек, как и вообще любой живой организм, всю жизнь взаимодействует с окружающей средой, и такое взаимодействие не проходит бесследно. И тут возникает один из самых сложных вопросов в биологии: в какой мере признак определяется наследственностью, а в какой – воспитанием, жизненным опытом и т.д?



от чего зависит иммунитет
Эритроциты и лейкоциты

Самые бурные споры на эту тему можно встретить там, где речь заходит о мозге и психологии. Но, к примеру, с иммунитетом тоже не вполне ясно, где заканчиваются гены и где начинается «жизненный опыт». С одной стороны, при производстве антител иммунные клетки используют удивительный молекулярный механизм так называемой V(D)J-рекомбинации. Антитела узнают чужеродные молекулы, однако таких молекул существует великое множество, да и невозможно предсказать, с какими инфекциями столкнётся организм. Так что, создавая антитела, В-клетка перетасовывает фрагменты ДНК, кодирующих ту часть иммуноглобулина, которая отвечает за распознавание антигена. В результате получается много антител, среди которых уже можно выбрать нужное. (Такую же перетасовку генов выполняют Т-клетки при создании рецептора, предназначенного для распознавания антигенов.) То есть конструкцию антител гены определяют лишь до некоторой степени. Кроме того, не будем забывать про приобретённый иммунитет, обеспечивающий защиту от болезней, которыми переболели мы – именно мы, а не наши родители.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Управление нанокапсулами — путь к еще более эффективному лечению заболеваний

Таргетированная доставка лекарственных средств в последнее время становится все более популярной среди исследователей со всего света. Но, несмотря на большое количество плюсов, эта технология имеет и массу недостатков. Используемые в их конструкции элементы на данный момент работают на технологии химического градиента. Выходом из этой ситуации могут послужить созданные недавно своего рода «двигатели, руль и тормоза», которые способны невероятно точно доставлять действующее вещество.

управление нанокапсулами

Ученые из университета Рэдбаунд из Нидерландов нашли способ, позволяющий полностью контролировать движение нанокапсул, что позволяет им останавливаться, достигнув области с больными тканями, температура которых всегда немного выше температуры нормальных здоровых тканей. Кроме того, в конструкции присутствуют и элементы для контроля за движением и поворотом капсулы. Тормозная система представляет собой молекулы чувствительного к теплу полимера, размещенные на корпусе. Изменения температуры заставляют эти молекулы сжиматься или выгибаться, перекрывая доступ топлива (в данном случае перекиси водорода) к области поверхности, покрытой слоем катализатора. Чувствительность этих молекул достаточно высока, и они полностью перекрывают «подачу» топлива при температуре 35 градусов Цельсия и выше, что заставляет остановиться этот миниатюрный наномеханизм.

Для работы своеобразного двигателя ученые использовали органический катализатор, расщепляющий перекись водорода на воду и кислород. «Рулем» для капсул выступает внешнее магнитное поле, а исполнительным элементом этого механизма является никелевая частица, выращенная в процессе самосборки корпуса наноракеты. Как утверждают создатели,

«В будущем мы собираемся сделать еще более интересную вещь. Мы планируем заменить «тормоза», реагирующие на изменение температуры, тормозами, реагирующими на свет. Это позволит нам регулировать скорость или полностью останавливать движение путем освещения нужного места светом лазера. Кроме этого, мы планируем сделать корпуса наноракет из полностью биоразлагаемых материалов, которые исчезнут, не оставив в организме человека ни малейшего следа».

Ссылка на источник

Волонтеры собирают деньги: 10 советов тем, кто достает купюру

На улицах Москвы наблюдается «обострение» предприимчивости граждан, готовых нажиться на чужой беде и всенародном сочувствии. Жертвовать ли наличные на улице?

волонтеры собирают деньги: 10 советов тем, кто достает купюру

1. Не спешите

Если к вам на улице подходят с просьбой купить шарик/ручку/браслет за определенную сумму «в помощь детям», не стесняйтесь затормозить. Да, гораздо проще – дать сто рублей и спешить дальше. Это может быть не очень значимая для вас сумма, но стоит ли отдавать ее возможным мошенникам? Может, если вы готовы отдать ее неведомо кому, вами руководит именно поспешность и импульсивная эмоция, а не стремление помочь? Если вы и правда спешите, а помочь хотите с умом – запомните название фонда, найдите его реквизиты в интернете и в спокойную минуту перечислите пожертвование.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Готов ли мир к созданию искусственной жизни?

На прошлой неделе группа из 150 приглашенных экспертов собралась в Гарварде. За закрытыми дверями они обсудили перспективы проектирования и строительства целого генома человека с нуля, используя лишь компьютер, синтезатор ДНК и сырье. Затем искусственный геном будет введен в живую клетку человека для замены ее природной ДНК. Есть надежда, что клетка «перезагрузится», изменит свои биологические процессы для работы на основе инструкций, предоставленных искусственной ДНК.

Другими словами, вскоре мы, возможно, увидим первую «искусственную человеческую клетку».

готов ли мир к созданию искусственной жизни

Но цель заключается не просто в создании Человека 2.0. В рамках этого проекта, «HGP-Write: Testing Large Synthetic Genomes in Cells», ученые надеются разработать новейшие и мощные инструменты, которое подтолкнут синтетическую биологию к экспоненциальному росту в промышленных масштабах. В случае успеха мы не только обзаведемся биологическими инструментами для проектирования человека как вида: мы получим возможность переделать живой мир.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Мозг растёт дольше, чем считалось

Участок коры, отвечающий за распознавание лиц, продолжает увеличиваться в объёме даже у взрослых людей.

Человеческий мозг меняется всю жизнь, однако считается, что с какого-то момента в объёме он уже не растёт, а дальнейшее его развитие происходит за счёт сокращения числа межнейронных контактов – синапсов. Это действительно развитие – если бы такой «редактуры» синапсов не происходило, то мозг оказывался бы захламлен лишними связями, лишними нейронными контурами, и плохо выполнял бы свою работу.



мозг растёт дольше, чем считалось
Чтобы хорошо различать лица, нашему мозгу нужны дополнительные нейронные мощности.

Однако, как оказалось, есть в нашем мозге такие участки, которые продолжают расти вплоть до вполне взрослого возраста. Ещё десять лет назад исследователи из Стэнфорда заметили, что некоторые зоны зрительной коры меняются со временем в разном темпе, одни быстрее, другие медленнее. С появлением новых методов магнитно-резонансной томографии, которые позволяют точно измерить изменения в объёме нервной ткани, стало возможным описать эту разницу в развитии более детально.

В эксперименте участвовали несколько десятков детей (в возрасте от 5 до 12 лет) и взрослых (от 22 до 28 лет), у которых с помощью обычной функциональной МРТ следили за активностью зон коры, отвечающих за распознавание лиц и мест, а объём тех же корковых зон оценивали с помощью количественной МРТ. В статье в Science авторы пишут, что коллатеральная борозда, которая отвечает за распознавание мест, была одинакова что у детей, что у взрослых – то есть, сформировавшись в детстве, она далее уже не менялась. А вот веретеновидная извилина, которая отвечает за узнавание лиц и которая находится всего в двух сантиметрах от коллатеральной борозды, приросла у взрослых на целых 12%.

Увеличение в объёме происходило не просто так. Дети и взрослые проходили тест на распознавание внешности: сначала они смотрели на какое-то лицо, которое им показывали под тремя разными углами, а потом должны были найти его же в ряду других похожих лиц – и оказалось, что взрослые узнают лица лучше, чем дети. То есть, по крайней мере, здесь мозг развивается, не только подрезая лишние синапсы, но и просто наращивая объём – причём так происходит у всех людей, вне зависимости от профессиональных занятий и вообще образа жизни.

Однако это не значит, что в веретеновидной извилине появляются новые нейроны (хотя, как мы помним, в мозге есть участки, где нейрогенез идёт и во взрослом возрасте). Скорее всего, у нервных клеток со временем просто появляется больше отростков-дендритов, что можно сравнить с лесом, в котором на одних и тех же деревьях появляется всё больше веток.

Очевидно, такое продлённое развитие «лицераспознавательной» зоны коры связано с исключительно сложной социальной жизнью человека как биологического вида. В детстве мы сталкиваемся с весьма ограниченным кругом лиц, среди которых – наши родители, близкие родственники, несколько товарищей – и, собственно, всё.

Взрослея, мы расширяем круг общения, важных, значимых лиц (во всех смыслах слова) вокруг нас становится больше. Кроме того, если сравнить со всем прочим, что мы видим, человеческие лица всё-таки очень похожи друг на друга, и, чтобы отличать их, нужно обращать внимание на множество небольших особенностей – потому-то мозгу для этой задачи и нужны дополнительные мощности.

Автор: Кирилл Стасевич

Ссылка на источник

Как руки помогают думать

Чтобы решить сложную проблему, нужно в буквальном смысле повертеть её в руках

Иногда, когда нам приходится решать какую-нибудь задачу, мы, сами того не замечая, начинаем крутить в руках какой-то предмет – ручку, зажигалку, мобильный телефон. С одной стороны, это может говорить о том, что мы нервничаем из-за трудностей. С другой – манипуляции с предметами действительно помогают думать.

как руки помогают думать

В недавней статье в Acta Psychologica психологи из Кингстонского университета, а также университетов Эссекса и Южной Дании описывают эксперимент, в котором нужно было распределить семнадцать животных по четырём загонам – так, чтобы в каждом загоне их было нечётное число. Здесь нужно было особым образом спроектировать всю постройку, и участники эксперимента могли либо рисовать модель такого помещения электронным пером на планшете, либо пытаться построить физическую модель из конструктора.

Наиболее успешно эту задачу решали те, кто строил физические модели. Авторы работы подчёркивают, что дело было не в общей разнице в умственном развитии между одними и другими, а именно в инструментах: если человек может непосредственно, так сказать, прямо руками взаимодействовать с окружающим миром, то решать некоторые задачи ему становится проще.

В другой статье, опубликованной в Cognitive Research: Principles and Implications, речь идёт о математических способностях – точнее, о том, как можно уменьшить так называемый страх перед математикой. Известно, что у некоторых «математическая тревожность» настолько высока, что они не могут даже правильно посчитать сумму чека в магазине, что уж говорить о решении алгебраических уравнений из школьного курса.

Однако, если такому человеку дать в помощь какие-нибудь кубики с цифрами, то арифметическую задачу он с большой вероятностью решит правильно. Эксперимент, собственно, как раз и состоял в том, что человека просили проделать арифметические действия либо полностью в уме, либо с помощью игрушечных цифр – причём одновременно участники эксперимента должны были постоянно повторять какое-то слово. Понятно, что, постоянно отвлекаясь на произнесение этого слова, манипулировать цифрами было довольно непросто. Игрушечные цифры же не только помогали сосредоточиться на главной задаче, но и позволяли преодолеть страх перед математикой, если таковой был.

Очевидно, полученные результаты вполне пригодятся в педагогике, например, при обучении детей, которым плохо даётся математика. С другой стороны, тем, кому постоянно приходится решать высокоинтеллектуальные задачи, можно посоветовать держать под рукой какой-нибудь конструктор – в помощь собственному мозгу.

Автор: Кирилл Стасевич

Ссылка на источник

Искусственно созданная форма жизни озадачила ученых

Разберите домик по частям — уберите оштукатуренные стены, покрытые шифером потолки, паркетные полы — и вы останетесь с рамой, скелетом, который составляет ядро любой структуры. Можем ли мы проделать то же самое с жизнью? Могут ли ученые послойно уменьшить сложность жизни, чтобы выявить суть жизни, основу биологии? Пытаясь это проделать, ученые создали искусственный организм, обладающий лишь генами, необходимыми ему для выживания. Но они понятия не имеют, что делает примерно треть этих генов.

Работа Крейга Вентера и его коллег на эту тему была опубликована в журнале Science буквально на днях. Команда Вентера скрупулезно развинчивала геном Mycoplasma mycoides, бактерии, которая проживает в крупном рогатом скоте, чтобы выявить чистый костяк генетических инструкций, способных делать жизнь как процесс. Результатом этого стал крошечный организм под названием syn3.0, содержащий всего 473 гена. (Для сравнения: кишечная палочка E. coli содержит от 4 до 5 тысяч генов, а человек — порядка 20 000).

искусственно созданная форма жизни озадачила ученых

Тем не менее в этих 473 генах обнаружилась зияющая дыра. Ученые понятия не имеют, что делает треть этих генов. Вместо того чтобы подсветить основные компоненты жизни, syn3.0 показал, сколько нам осталось узнать о самых основах биологии.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

База данных медицинских исследований позволит сохранить жизнь модельным животным

Ученые из Лидского университета и Университета Шеффилда создали систему, облегчающую научному сообществу доступ к данным об исследованиях на животных. Статью о своей разработке исследователи опубликовали в журнале PLOS Biology.

Созданный учеными механизм был назван SEARCH (англ. Sharing Experimental Animal Resources, Coordinating Holdings). Его цель – мотивировать ученых делиться результатами своих биомедицинских исследований на модельных животных, чтобы количество животных, используемых в исследованиях, снизилось.

база данных медицинских исследований

Прототип разработанного механизма назывался SEARCHBreast – он спонсировался Национальным центром замены, усовершенствования и снижения использования животных в исследованиях (NC3Rs), которая представляла данные об исследованиях с использованием мышей с раком груди, которые ученые могли использовать для работы без вреда для других мышей.

«Мы знаем, что некоторые животные нужны для подтверждения каких-либо результатов. Но в основном для исследования нужен лишь один фрагмент ткани животного. Ученые в основном убирают лишний материал и больше никогда его не используют», – рассказал профессор Сперс, руководитель исследования и автор статьи. Он объяснил, что цель системы – это извлечь максимальную выгоду из каждого животного, которое используется в экспериментах. То есть перед тем, как проводить работы, ученый проверит, был ли проведен такой же эксперимент, чтобы не дублировать его. Таким образом разработчики надеются не только снизить количество используемых животных, но и повысить уровень сотрудничества в научном мире.

Ссылка на источник

Фрактальный анализ поможет выявить неврологические расстройства у художников

Исследователи из Ливерпульского университета показали, что можно обнаружить нейродегенеративные нарушения у известных художников, анализируя незаметные изменения в характере их мазков с течением времени. Этот метод может быть использован для диагностики болезни Альцгеймера и Паркинсона прежде, чем на это обратят внимание врачи.

фрактальный анализ

Новое исследование, опубликованное в журнале Neuropsychology показывает, что математический метод, известный как «фрактальный анализ» может быть использован для выявления признаков нейродегенерации в работе художника. Исследовательская группа под руководством Алекса Форсайта из Школы психологии при Университете Ливерпуля сделала это открытие, изучив 2092 картины, принадлежащие перу семи известных художников, которые с возрастом испытали на себе всю тяжесть подобных расстройств.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Чем для здоровья полезна баня?

«Баня парит — здоровье дарит», — гласит старинная поговорка. А что по этому поводу может сказать современная медицина?

Собственные разновидности бань существуют у разных народов. Сегодня в России популярна традиционная русская баня, финская сауна и турецкий хамам. Главные различия между ними — в температурном режиме и влажности воздуха.

чем для здоровья полезна баня

Русская баня

Традиционную русскую баню еще называют паровой. Температура воздуха в термальной камере (так физиотерапевты называют парилку) обычно достигает +40–60⁰C. Влажность воздуха вариабельна она может быть от 40% до 90–100%, как в турецком хамаме.

В человеческом теле есть множество механизмов, при помощи которых осуществляется регуляция температуры, при высокой температуре в основном работает один — потоотделение (пот — жидкость, которая, испаряясь, охлаждает поверхность кожи.

Так должно происходить в норме. Но в русской бане, кроме высокой температуры, присутствует еще и высокая влажность, поэтому испарение пота затруднено, и он просто стекает по коже. В итоге поверхность тела может нагреваться до 39–44⁰C, а температура внутренних органов повышается до 38–39⁰C.

При этом в организме происходят многочисленные изменения: расширяются подкожные сосуды, за счет потери жидкости повышается вязкость крови, ее свертываемость, учащается дыхание, частота пульса повышается на 25–30 ударов в минуту, расслабляются мышцы, выделяются различные биологически активные вещества, расширяются бронхи, в них уменьшается количество слизи, ускоряется обмен веществ. Когда человек выходит из бани и обливается холодной водой, частота пульса резко падает, сосуды сужаются.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Химики завязали самый тугой молекулярный узел в мире

Распутать туго смотанный узел из шнурков – уже достаточно трудная задача, но распутать молекулярный узел, созданный учёными из Манчестерского университета, покажется и вовсе невыполнимой миссией. Новый узел размером примерно в 20 нанометров в длину. И, как утверждают его создатели, это самая туго завязанная физическая структура из всех известных.

Самый тугой узел в мире является также и самым маленьким. Он состоит из цепочек молекул, заплетённых вместе, и все свойства такого узла до конца неизвестны. Но исследователи надеются, что эти связанные друг с другом молекулы помогут создавать лёгкие бронежилеты и более эластичные хирургические нити.



химики завязали самый тугой молекулярный узел в мире
Структура молекулярного узла с восемью пересечениями.

Первый молекулярный узел – один из самых математически простых видов, называемых трилистный узел – был завязан в 1989 году. С того дня и до 2011 года химики знали, как «скрутить» молекулы только в один тип узла.

«Существует более шести миллионов разных видов узлов, известных математикам, но химики ранее могли сделать лишь один. И это было довольно печально», — говорит Дэвид Ли (David Leigh) из Манчестерского университета.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Бионическую руку научили бить хозяина током за ожоги

Исследователи из Нанькайского университета разработали протез руки, который может оповещать своего владельца о слишком высокой температуре предмета при помощи слабых ударов током. Об этом сообщает портал 3dprint.com

За основу ученые взяли пластиковую бионическую руку, детали которой распечатали на 3D-принтере. Когда рука хватает предмет, датчики температуры в искусственной ладони передают сигнал на управляющую схему. Если встроенный в протез микроконтроллер считает, что предмет слишком горячий, то он разжимает пальцы, не давая взять предмет, и бьет током носителя бионической руки. При этом сила удара зависит от температуры предмета.



бионическую руку научили бить хозяина током за ожоги
Бионическая рука с температурными сенсорами

Современные протезы рук в последнее время все чаще изготавливаются с применением 3D-печати, что позволяет подстаивать протез под каждого пациента индивидуально.

При этом большая часть пластиковых изделий полученных при помощи 3D-печати действительно уязвима к высоким температурам. Слишком горячий предмет может запросто расплавить части протеза, что приведет к невозможности его использования. Предполагается, что технология авторов поможет обладателям как сберечь бионическую руку, так и не обжечься горячим напитком.

Ссылка на источник

Осьминоги используют язык тела для разрешения конфликтов

Осьминоги постоянно находятся под пристальным вниманием учёных и с завидной регулярностью подбрасывают им поводы для удивления и размышления. Например, их способность сливаться с окружающей средой снова и снова вдохновляет исследователей на совершенствование технологий камуфляжа, а их щупальца служат прототипами для разработки робототехнических решений.

Но при всём разнообразии языка тела и потенциальных способностях к сложному общению с собратьями, осьминоги долгое время считались большинством специалистов асоциальными животными. Учёные предполагали, что навыки камуфляжа используются головоногими в основном для охоты и защиты от врагов. Причём, даже если и были зафиксированы случаи коммуникации между особями, то они расценивались как проявление какой-то другой стратегии поведения.



осьминоги используют язык тела для разрешения конфликтов
Новое исследование доказало наличие у осьминогов целой системы сигналов для общения
с сородичами

Но некоторое время назад австралийский дайвер опубликовал в интернете описание необычного поведения осьминогов в районе залива Джервис, чем вызвал большой интерес у учёных.

Для того чтобы воочию убедиться в наличии системы общения у осьминогов, в воды залива спустилась команда австралийских и американских исследователей во главе с Дэвидом Шилом (David Scheel) из Тихоокеанского университета Аляски.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Истина в еде: психологи рассказали, как подружиться и найти взаимопонимание

Часто психологи дают нам советы: чтобы найти с человеком общий язык, нужно в разговоре принимать те же позы, что и собеседник, а также копировать его жесты. Но, оказывается, сблизиться помогает не только язык тела, но и схожие кулинарные пристрастия.

Исследователи из Университета Чикаго рассказали о серии экспериментов, которые помогли доказать, что употребление одинаковой пищи способствует сближению людей и укреплению доверия между ними. (Привет нам от далёких предков?)



истина в еде
Психологи: найти общий язык на первом свидании или на деловых переговорах поможет
одинаковая еда.

Во время первого эксперимента специалисты из Чикагского университета случайным образом распределили участников (незнакомых друг с другом) по парам и попросили сыграть в инвестиционную игру, предназначенную для измерения степени доверия.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Вирусы неандертальцев обнаружены в ДНК современных людей

Учёные исследуют возможную связь между эндогенными ретровирусами, которые, поражая ДНК, становятся причиной множества современных болезней таких, как СПИД или рак.

Специалисты сравнили ДНК неандертальцев и другой группы древних людей, называемых денисовцами, с образцами генетического материала, полученными от страдающих онкологическими заболеваниями современных людей.



вирусы неандертальцев обнаружены в ДНК современных людей
Исследователи сравнили ДНК неандертальцев и денисовцев с образцами больных раком современных людей. Они обнаружили следы древних вирусов в геноме наших современников.

Исследователи нашли следы вирусов неандертальцев и денисовцев в современной ДНК, что повлекло за собой предположение об их возникновении от общих вирусов-предков более полумиллиона лет назад.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Мужчины пьют, чтобы чаще улыбаться

Мужчины сильнее подвержены социализирующему действию алкоголя, чем женщины.

Не секрет, что алкоголь способствует общению, или, говоря более специальным языком, установлению и укреплению социальных связей внутри группы. Выпивка развязывает язык, прибавляет храбрости, когда хочется познакомиться – в общем, неудивительно, что даже деловые встречи, не говоря уже о дружеских посиделках, часто проходят под аккомпанемент чего-то более-менее алкогольного.



мужчины пьют, чтобы чаще улыбаться
Мужчины сильнее, чем женщины, социализируются под действием алкоголя.

С другой стороны, есть любопытная статистика, согласно которой мужчины склонны выпивать (и напиваться) на 50% чаще, чем женщины. Кроме того, по словам самих мужчин, большая часть их социальной жизни – знакомства встречи с друзьями, отдых и т. д. – сопровождается приёмом спиртного. Это навело психологов из Университета Питтсбурга (США) и Университета Осло (Норвегия) на мысль, что мужчины вообще более чувствительны к социализирующему эффекту алкоголя.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Видео с кошками используют для борьбы с курением

Курящих подростков предупредили о том, что курение убивает не только их самих.

Крупнейшая американская некоммерческая общественная организация Truth Initiative, борющаяся с курением среди молодежи, выпустила видео, призывающее молодых людей отказаться от этой вредной привычки ради спасения жизни своих котов и кошек. Премьера видео состоялась в рамках 58-й церемонии вручения наград Grammy.



видео с кошками используют для борьбы с курением
«Потому что курение убивает не только вас, но и ваших домашних питомцев»

#CATmageddon — 30-секундный ролик, состоящий из нарезки популярных интернет-видео с кошками. Кот, катающийся на пылесосе «Румба», кот, одетый в пиратский костюм и так далее, и тому подобное. При этом зрителям сообщают:

Шансы кошек заболеть раком повышаются вдвое, если их владелец курит. Курение = никаких кошек = никаких кошачьих видео. Станьте некурящими. Потому что курение убивает не только вас, но и ваших домашних питомцев

Как полагает эксперт Шерри Эмери (Sherry Emery) из Университета штата Иллинойс, мнение которой об эффективности такого подхода к борьбе с курением узнал NYMag.com, обращение  авторов ролика к такому очень личному моменту для подростков, как жизнь их домашних любимцев, вполне может сработать. «Все заботятся о своих кошках. Если иметь в виду, что кошки живут в среднем около 15 лет, а это соотносится с продолжительностью жизни самого подростка, информация о том, что “ваше курение укорачивает жизнь вашей кошки”, может стать для него действенным аргументом», — считает Эмери.

По данным Медиа-школы университета Индианы, видео с кошкам помогают справиться с негативом и дарят энергию.

Ссылка на источник

Почему курильщиков сильнее тянет к алкоголю

Сопроводив сигаретой стакан чего-нибудь крепкого, вы сильно рискуете заработать полноценную алкогольную зависимость – об этом позаботятся специальные нейроны в мозге, реагирующие на смесь алкоголя с никотином.

Известно, что у курильщиков алкогольная зависимость развивается в несколько раз чаще, чем у некурящих. Некоторое время это был просто факт медицинской статистики, пока, наконец, исследователи из Института Скриппса не выяснили, что за нейронный механизм может лежать в основе такой взаимосвязи.



почему курильщиков сильнее тянет к алкоголю
Сигарета вместе с бокалом вина может усилить вашу тягу к алкоголю.

В статье в The Journal of Neuroscience говорится про особую группу нейронов, которые активируются совместным действием алкоголя и никотина. В ходе эксперимента самцам крыс позволяли выпить столько алкоголя, сколько им угодно. В пересчёте на человеческие пропорции выходило по 1-2 порции пива, причём животные останавливались как раз тогда, когда они уже начинали явно пьянеть. Делали так для того, чтобы узнать точку отсчёта, то есть сколько пьют крысы без всяких вредных привычек.

Затем животных делили на две группы, и одну из них два месяца обрабатывали парами алкоголя, чтобы сформировать у них собственно зависимость. Когда таким крысам выдавали спиртное, они выпивали уже дозу, соответствующую шести бутылкам пива, а уровень алкоголя в крови в три раза превышал легальную (опять же, в пересчёте на человеческие пропорции). Крысы, как и в первый раз, пили столько, сколько им хотелось, и ничего удивительного в возросших потребностях не было: алкогольная зависимость всякого заставляет пить больше. Вторую же группу животных обрабатывали не просто парами алкоголя, но в смеси с никотином. И вот у них-то зависимость развивалась не за два месяца, как у первой группы, а всего за три недели. Более того, их пристрастие к спиртному не слабело даже тогда, когда к питью добавляли хинин. То, что горький вкус не гасил тягу к алкоголю, указывало на настоящее непреодолимое влечение, как оно выглядит у людей.

Всё это нужно было, чтобы заглянуть в мозг крыс – просто алкоголиков и курильщиков-алкоголиков. Никотин, как и ожидалось, активировал некоторые нейроны из системы подкрепления, которая отвечает за чувство удовольствия, удовлетворения от вознаграждения и т. д. Всевозможные зависимости «прячутся» как в раз в центрах системы подкрепления: чувство удовлетворения при употреблении какого-нибудь вещества заставляет его искать и дальше. Но оказалось, что в сочетании с алкоголем никотин активирует ещё и стрессовые нейроны, укрепляя тем самым чувства дискомфорта, тревоги и раздражения. Стресс же можно успокоить всё тем же алкоголем, который, действуя через систему подкрепления, с помощью чувства удовольствия «гасит» стресс. Авторы работы подчеркивают, что нейроны, которые включались при одновременном действии никотина и алкоголя, отличались от тех, которые активировались в ответ на каждое вещество в отдельности, на никотин и на алкоголь.

Поскольку такие нервные клетки представляют собой отдельную группу, к ним нужно подобрать собственный подход – то есть какое-нибудь средство, которое специфично подавляло бы их активность. Если подобное средство удастся найти, ликвидировать алкогольно-никотиновую зависимость станет проще. Пока же можно посоветовать тем, кто не в силах расстаться ни с одной из вредных привычек, хотя бы предаваться им по отдельности, в разное время – если захотите бросить, вам будет проще справиться с ними, если одна ваша зависимость не будет «знать» про другую.

Автор: Кирилл Стасевич

Ссылка на источник

Созданы искусственные регенерирующие стволовые клетки

По сообщениям журнала Nature Communications, группой ученых из университета Северной Каролины совместно со своими коллегами из Китая созданы искусственные регенерирующие стволовые клетки, которые предназначены для восстановления сердечной мышцы. Первые же тесты с использованием искусственных стволовых клеток завершились успешно.

Специалисты-биотехнологи изготовили особые наночастицы, имитирующие своим «поведением» настоящие стволовые клетки. Основой выступили наночастицы из биологически разлагаемого полимера гликозилированной молочной кислоты (PLGA). К основе добавлены факторы роста клеток, а весь комплекс из наночастицы и факторов роста покрыт клеточной мембраной.

созданы искусственные регенерирующие стволовые клетки

В ходе серии опытов на восстановление сердечной ткани использовались как «стандартные», так и искусственные стволовые клетки. В обоих случаях результат был одинаков: обе вариации стволовых клеток в равной степени способствовали восстановлении тканей сердца. При этом синтетические клетки имеют значительные преимущества перед биологическими аналогами: они не увеличивают риск развития опухолей (так как не умеют размножаться). Клеточная мембрана же позволяет избежать клеткам воздействия иммунной системы и позволяет связываться с живыми тканями, чтобы затем высвобождать факторы роста, которые оказывают заживляющее воздействие. Кроме того, синтетические стволовые клетки более долговечны, чем обычные, и могут выдерживать заморозку и последующее оттаивание. В то время, как «натуральные» стволовые клетки очень хрупкие, поэтому их применение затруднено.

В данный момент свойства искусственных стволовых клеток протестировали на лабораторных мышах и выявили, что они действительно способствуют регенерации тканей и могут восстановить повреждённые клетки сердца после инфаркта. В случае успешного окончания всей серии испытаний введение в повсеместную практику искусственных стволовых клеток способно значительно расширить границы регенеративной медицины.

Ссылка на источник

Как графен помогает проникнуть в мозг

Полностью прозрачная матрица для микроэлектродов позволяет проводить несколько нейрофизиологических экспериментов одновременно.

Человеческий мозг – необычайно сложная и уникальная система, и для его исследования существует множество методов. Судить об информационных процессах в мозге мы можем либо по изменениям в межнейронных контактах – синапсах, либо по изменениям в кровообращении – работающие участки требуют больше питательных веществ и кислорода; и изучение человеческого мозга, в сущности, сводится к наблюдению за этими двумя типами активности, проявляющимися в ответ на различные раздражители.



как графен помогает проникнуть в мозг
Готовая прозрачная графеновая матрица (слева) и кровеносные сосуды, видимые из-под неё.

Здесь есть неинвазивные способы, например, ультразвуковые исследования, функциональная магнитно-резонансная томография (фМРТ) и энцефалография, хотя порой нейробиологи вынуждены «залезать в головы» в самом прямом смысле. Различные методы позволяют, среди прочего, больше узнать о том, как работают зрение, обоняние и другие сенсорные системы, детально изучать подробный механизм синдромов Паркинсона и Альцгеймера и, что тоже немаловажно, исследовать механизмы иммунной защиты мозга. Это очень широкомасштабные и сложные задачи, и чем больше информации здесь даёт эксперимент, тем лучше. И инвазивные, и неинвазивные методы активно развиваются благодаря научно-техническому прогрессу и появлению новых материалов со всевозможными свойствами.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Красное вино перестало продлевать жизнь

Ресвератрол, самый известный (после алкоголя) компонент вина, снова разочаровал учёных.

Многие из нас слышали о том, что красное вино помогает оставаться здоровыми и продлевает жизнь. Считается, что компонент красного вина, который отвечает за его полезные свойства, — это ресвератрол, защитная молекула, которую некоторые растения синтезируют в ответ на инфекцию. Вещество это исследуют самым тщательным образом, однако, несмотря на первоначальный оптимизм, однозначных результатов с ресвератролом так и не удалось получить, и приключения этой молекулы в современной биологии вполне могут потянуть на небольшой, но чрезвычайно запутанный детективный сериал.



красное вино перестало продлевать жизнь
Виноград и вино — самые популярные, но не единственные источники ресвератрола.

В опытах на животных ресвератрол демонстрировал разнообразные положительные свойства, подавляя воспаление и онкологические процессы и увеличивая продолжительность жизни. В качестве примера можно привести исследование Алирио Менделеса (Alirio J. Melendez): он и его коллеги опубликовали в 2009 году в FASEB Journal статью, в которой описывали сильнейшей противовоспалительный эффект ресвератрола. Этот эффект исследователи относили на счёт антиоксидантных свойств молекулы. Затем в 2011 году специалисты из Маастрихтского университета показали, что ресвератрол в виде пищевой добавки нормализует обмен веществ у мужчин с избыточным весом (эти данные были опубликованы в 2011 году в Cell Metabolism). В следующем году в Journal of Physiology вышла статья Джейсона Дика (Jason Dyck) и его коллег из канадского Университета Альберты, в которой исследователи писали о том, что ресвератрол повышает физическую работоспособность у грызунов.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Полный геном арабики поможет сохранить любимые во всём мире сорта кофе

На долю кофейного дерева аравийского (Coffea arabica), или арабики, как мы привыкли его называть, приходится около 70% общемирового объёма производства кофе. Как и многие другие растения арабика подвержена болезням, которые могут поставить под угрозу урожайность и качество конечной продукции.

Как уже было не раз доказано, секреты эффективной защиты следует искать в геноме. И вот, наконец, команда исследователей из Университета Калифорнии в Дэвисе определила полную последовательность «букв ДНК» для арабики.

полный геном арабики

Напомним, что в 2014 году другие учёные уже секвенировали геном ещё одного вида кофе – робусты (Coffea robusta), который гораздо меньше распространён, чем арабика, и имеет более низкие качество и стоимость.

Исследователи использовали генетический материал (ДНК и РНК) от 23 деревьев сорта Гейша, известного своими уникальными ароматическими качествами. Все они произрастали в Калифорнии на плантациях к северу от Санта-Барбары. Кроме этого для сравнения были отобраны образцы от 13 деревьев других сортов арабики.

Секвенирование по новейшим методикам позволило выявить геномную последовательность из 1,19 миллиардов пар оснований, что всего в три раза меньше, чем у человека. В общей сложности также было выявлено порядка 70830 генов. Эти данные среди прочего позволят выявить гены и молекулярные пути, ответственные за те или иные качества кофе (вкус, аромат и устойчивость к болезням).

Интересно, но оказалось, что аравийское кофейное дерево представляет собой гибрид робусты и близкого к нему растения вида Coffea eugenioides. Из-за этого арабика имеет четыре набора хромосом, а не два, как большинство других растений.

Результаты работы были представлены на Конференции по генетике растений и животных, прошедшей в Сан-Диего (Plant and Animal Genome Conference).

«Раскрытая нами последовательность генома арабики содержит важнейшую информацию для разработки высококачественных и устойчивых к болезням сортов кофе, которые смогут адаптироваться к изменениям климата, ожидаемым в ближайшие тридцать лет», — рассказывает один из ведущих авторов исследования Хуан Медрано (Juan Medrano) в пресс-релизе университета.

В настоящее время полный геном арабики размещён на сайте Phytozome.net и доступен для немедленного использования учёными, которым не безразлична судьба любимого многими напитка.

Ссылка на источник

Нейропсихолог рассказал о пользе стресса

Бытовые трудности, по его мнению, развивают мозг.

Если бы человек мог сделать что-то, чтобы улучшить свою память, стать более уверенным в себе человеком и более хорошим оратором, помочь своим детям стать более стойкими к жизненным неприятностям — сделал бы он это? А если бы это было сопряжено с тем, чего люди обычно предпочитают избегать — со стрессом? Международный эксперт по нейропсихологии профессор Ян Робертсон (Ian Robertson), нейробиолог и психолог, считает, что афоризм немецкого философа Фридриха Ницше: «Все, что нас не убивает, делает нас сильнее», имеет под собой серьезные основания. Ученый отмечает, что заявление философа всегда его интриговало, а также цитирует известного гольфиста Тайгера Вудса: «Тот день, когда я не буду нервничать во время игры, станет днем, когда я закончу играть».

нейропсихолог рассказал о пользе стресса

Робертсон поясняет: многие спортсмены и музыканты знают, что нервничать необходимо, и подчеркивает, что то, станет ли ситуация стрессовой или откроет новые возможности, находится всегда под контролем человека. Симптомы стресса — повышенное потоотделение,  сухость во рту, учащенное сердцебиение —могут отражать не только беспокойство, они также свойственны страху, злости или возбуждению.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Разработана система регенерации тканей человеческого тела

В фантастических фильмах мы то и дело видим, как смертельно раненого человека поднимают на ноги, побрызгав волшебным спреем из какого-нибудь баллончика. На наших глазах его ткани регенерируются, раны затягиваются, в итоге от повреждений не остаётся и следа. Похоже, что учёным из австралийского Университета Нового Южного Уэльса уже в ближайшие годы удастся создать похожую систему регенерации тканей человеческого тела. Пускай она и не будет работать так же быстро, как в кино, но эффективность её уже доказана экспериментально.

разработана система регенерации тканей человеческого тела

Система регенерации чем-то напоминает метод, при помощи которого саламандры отращивают утраченные конечности. Её можно будет использовать для регенерации костной структуры, позвоночных дисков, а также других тканей и органов. Исследователи видят в своём открытии огромный потенциал, ведь с помощью этой методики можно будет раз и навсегда изменить правила игры в пользу человечества, одержав победу над множеством ранее неизлечимых смертельных заболеваний. Итоги исследований были опубликованы учёными в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Профессор Джон Пиманда, руководящий научным проектом, поделился с читателями журнала открытиями своей команды. Новая технология позволяет перепрограммировать костные и жировые клетки, превращая их в индуцированные мультипотентные стволовые клетки (iMS). Изначально эксперименты проводились на лабораторных мышах, и они продемонстрировали потрясающие результаты в сравнении с другими терапиями, эффективность которых либо вообще не доказана, либо крайне низка. Испытания этой технологии на людях запланировано на конец 2017 года.

разработана система регенерации тканей человеческого тела

Существует множество типов стволовых клеток, включая эмбриональные, которые во время развития эмбриона формируют все остальные клетки человеческого тела. Во взрослом организме также есть стволовые клетки, но они не способны регенерировать любую ткань, а только определённый её тип. Революционность новой методики заключается в том, что полученные в результате перепрограммирования клетки iMS способны восстанавливать абсолютно любые ткани, при этом не вызывая страшных побочных эффектов вроде формирования опухолей.

«Использование эмбриональных стволовых клеток для регенерации неприемлемо, так как велик риск образования опухолей. Вторая проблема заключалась в том, что прежние техники формирования стволовых клеток подразумевали использование вирусов для процесса трансформации, что также неприемлемо с медицинской точки зрения. С помощью новой технологии нам удалось преодолеть оба эти препятствия», — рассказывает один из авторов исследования доктор Ваше Чандракантан.

Для создания клеток iMS учёные как бы «отключают память» костных и жировых клеток при помощи аналога ключевого компонента РНК и ДНК 5-азацитидина (AZA) и фактора роста PDGF-AB, тем самым превращая их в стволовые. Процесс превращения от начала и до конца занимает не более 3 недель. После этого полученные клетки можно поместить в область повреждения тканей в человеческом организме, где они тут же приступят к генеральному ремонту. В будущем с помощью такой технологии можно будет решить множество проблем современной медицины, включая лечение серьёзных травм, смертельных заболеваний и даже обращение процесса старения вспять.

Ссылка на источник

Лечение животными: 4 популярных способа

Домашний питомец может стать не только хорошим другом, но и отличным терапевтом.

Пет-терапию — лечение животными, не только домашними, — сегодня считают направлением альтернативной медицины. К пет-терапии иногда относят апитерапию — лечение пчелиным ядом, и гирудотерапию — лечение пиявками, есть и совсем экзотические направления: массаж змеями, улитками, занятия со слонами и кенгуру.

лечение животными

Большинство объяснений терапевтического эффекта животных не доказаны. Многие ученые склоняются к тому, что пет-терапию в основном стоит рассматривать как разновидность психотерапии.

Тем не менее к помощи «животных-врачей» прибегает официальная медицина. Например, в американской клинике Майо есть специальная программа канистетерапии (лечения собаками), которая помогает пациентам расслабиться, успокоиться, лучше переносить медицинские процедуры.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Принцип камуфляжа будущего взяли у каракатиц и осьминогов

Представьте себе, что кладёте на стол мобильный телефон, и он на глазах меняет цвет, полностью сливаясь с поверхностью. Такой трюк поможет воплотить в жизнь новая разработка исследователей из США.

Американские учёные создали материал, который автоматически анализирует окружающую обстановку и меняет собственную окраску, подстраиваясь под цвет фона. Источником вдохновения послужил камуфляж головоногих моллюсков — осьминогов, кальмаров и каракатиц.



принцип камуфляжа будущего взяли у каракатиц и осьминогов
Авторы нового камуфляжа составили с его помощью аббревиатуру названия университета штата Иллинойс – UoI

Коллектив специалистов из университетов Хьюстона (University of Houston) и Иллинойса (University of Illinois) представил уникальный термохроматический материал.

Гибкая пластина состоит из множества ячеек размером один миллиметр, каждая из которых имеет несколько ультратонких слоёв. В устройстве комбинируются полупроводниковые приводы, переключатели, датчики света, неорганические отражатели и меняющие цвет органические материалы.

Верхний слой ячейки содержит красители, которые превращают ячейки из непрозрачных в полностью бесцветные при температуре выше 47 градусов по Цельсию. Эти элементы копируют работу хроматофор, пигментсодержащих и светоотражающих органелл головоногих моллюсков.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Биологи выяснили, как мозг избавляется от мусора

Неизвестный ранее механизм очистки мозга от образующихся «отходов» выявили исследователи из университетов Рочестера, Стоуни-Брука и Осло.

Напомним, что каждый орган организма производит «отходы» и мозг — не исключение. При этом удалять продукты метаболизма не менее важно, чем поставлять тканям питательные вещества.



биологи выяснили, как мозг избавляется от мусора
Циркуляция жидкости в головном мозге: артерия (показана красным цветом) окружена спинномозговой жидкостью (зелёная), протекающей через водные канальцы (синие) между клетками мозга

Человеческое тело избавляется от накопленных веществ при помощи лимфы. Правда, сеть лимфатических сосудов, опутывающая организм, не распространяется на мозг. Учёные долгое время пытались понять, как же главный мыслительный орган избавляется от собирающегося «мусора».

Оказалось, что у головного мозга существует своя «канализационная» система, которая избавляет его от ненужных более веществ, буквально смывая их с поверхности сосудов. Американские и шведские биологи установили это, проведя исследование мозга мышей при помощи нового метода формирования изображений живых тканей.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Чудодейственный акулий антибиотик защитит людей от болезни Паркинсона

Международная команда учёных представила новый способ лечения болезни Паркинсона, который основывается на необычном открытии. Оказалось, что в борьбе с этим заболеванием может помочь стероидный антибиотик скваламин, который вырабатывают организмы колючих акул (или катранов).

Это соединение было обнаружено у акул в 1993 году учёными из Джорджтаунского университета, которые уже через два года синтезировали его в лабораторных условиях. Параллельно они выявили его противомикробные и противоопухолевые свойства. Та же команда, к слову, приняла участие и в новом исследовании.

чудодейственный акулий антибиотик

Скваламин защищает колючих акул от вирусов, атакующих печень и кровь. Их долголетие (а катраны считаются долгожителями среди акул) также связывают с наличием этого антибиотика в организме.

В медицине скваламин известен как противовирусное средство – ранее его тестировали в качестве препарата от рака и болезней глаз.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник