July 2nd, 2017

МикроРНК и голоса в голове

«Если ты говоришь с Богом – это молитва, если Бог говорит с тобой – это шизофрения». Конечно, это отчасти — шутка, но эту максиму взяли на вооружение психиатры. И весьма эффективно лечат «голоса в голове» галоперидолом, понятия не имея, откуда они на самом деле берутся. Впрочем, последняя работа учёных из Отделения нейробиологии развития Детского исследовательского госпиталя св. Иуды в Мемфисе, штат Теннеси, опубликованная в Nature Medicine, кажется, может пролить свет на эту загадку.

микроРНК и голоса в голове

Судя по всему, всё дело – в молекуле miR-338-3p, относящейся к типу так называемых микроРНК. Это весьма небольшие молекулы рибонуклеиновой кислоты (около 20 нуклеотидов), которые влияют на экспрессию генов. Конкретная miR-338-3p влияет на работу гена, кодирующего дофаминовый рецептор Drd2 в синапсах слухового ядра таламуса (известно, что в этом отделе головного мозга есть четыре ядра, перераспределяющих слуховую, тактильную, зрительную информацию и информацию о балансе и равновесии).

Если производство miR-338-3p блокировалось, то количество рецепторов резко увеличивалось, в результате таламокортикальные связи (связи между слуховым ядром таламуса и слуховой корой головного мозга) работали аномально. Вероятно, без таламуса, проводящего предварительную обработку «входящего звука», и появляются «голоса», которых на самом деле нет.

Избыточное количество рецепторов Drd2 было подтверждено как с экспериментами на мышах, так и на тканях мозга болевших шизофренией. Кроме того, мыши, у которых «отключали» miR-338-3p, начинали вести себя неадекватно при появлении новых источников звуков. Восстановление работы микроРНК привело к нормализации поведения грызунов.

Как предполагают авторы, микроРНК может стать новым способом лечения шизофрении без побочных эффектов.

Текст: Алексей Паевский

Ссылка на источник

promo alev_biz 21:17, yesterday 2
Buy for 20 tokens
Эта заметка продолжает цикл «Как нам обустроить климат Земли» и повествует о том, как люди, радеющие о будущем планеты, ради благой цели могут слегка кривить душой. Предыдущие части читать здесь, здесь и здесь. На канале National Geographic есть прекрасный сериал «…

Перуанские обезьяны вылечили животы термитниками

Американские приматологи выяснили, почему перуанские обезьяны саки время от времени поедают землю — в частности, объектом пищи служат термитники без самих термитов. Оказалось, что глина и органические соединения служат им в качестве сорбентов, позволяя питаться незрелыми фруктами и не зарабатывать при этом расстройство желудка. Исследование опубликовано в журнале Primates.



перуанские обезьяны вылечили животы термитниками
Рисунок путешественника Alexandre Rodrigues Ferreira (1790 год), на котором, скорее всего, изображена Pithecia rylandsi

За поеданием земли — геофагией, свойственной по разным причинам многим животным — обезьян заставали уже не раз. Предполагалось, что это каким-то образом помогает им бороться с паразитами, восполняет нехватку минеральных веществ или лечит расстройства пищеварительной системы. В данном проекте ученые решили в деталях зафиксировать этот процесс и понять, что на самом деле служит его причиной.

Объектом исследования стали лысолицые саки Райленда (Pithecia rylandsi), обитающие в Перу. Это небольшие мохнатые южноамериканские обезьяны весом около двух килограмм, с длинными пушистыми хвостами и сильными задними ногами. Они живут, в основном, на деревьях и перемещаются большими прыжками, а ночью сворачиваются в ветвях, подобно кошкам, и спят. Питаются они, главным образом, незрелыми фруктами, но примерно десять процентов их пищи составляют листья, цветы и насекомые.

В течение 1125 часов наблюдений, 76 раз были зафиксированы случаи поедания обезьянами земли из термитников. Пол, возраст и социальное положение роли здесь не играли. Саки ели именно постройки термитов, расположенные на деревьях, а не самих насекомых. Ученые провели анализ материала, который был подвергнут обработке термитами — при построении своего жилища термиты пользуются глиной, песком и древесными щепками и скрепляют их своей слюной. Выяснилось, что содержание органики и глины в таком материале оказывается существенно выше, чем в местной почве. Такой материал хорошо абсорбирует катионы и может нейтрализовать вредные ионы металлов, содержащиеся в пище обезьян. Кроме того, органические вещества и каолиновая глина могут абсорбировать танины и другие растительные токсины, в избытке содержащиеся в незрелых фруктах, которыми питаются саки.

При этом отдельно ученые отмечают, что разница в содержании минеральных веществ в разных термитниках не оказывала существенного влияния на выбор источника материала, кроме того, рацион саки достаточно разнообразен, и они вряд ли испытывают существенный недостаток в каких-то типах минералов. По-видимому, обезьян привлекают именно абсорбционные характеристики материала термитников.

Именно такая тактика геофагии, по всей видимости, позволяет саки поддерживать свою необычную специфическую диету. Макао и попугаи, которые также являются любителями семян с высоким содержанием токсинов, летают к побережью и купаются там в грязи, заглатывая глину. Саки такой возможности не имеют, поэтому они пользуются продуктом деятельности широко распространенных в тропических лесах термитов.

А вот шимпанзе, согласно другим исследованиям, поедают глину именно в условиях нехватки калия и других минеральных веществ, возникающей вследствие вырубки пальмовых лесов.

Автор: Анна Казнадзей

Ссылка на источник

В США разрешили «вооруженную» РНК-интерференцией ГМО-кукурузу

Агентство США по охране окружающей среды впервые разрешило выращивать генетически модифицированную кукурузу, вырабатывающую собственный пестицид, действие которого основано на механизмах РНК-интерференции. Кратко об этом сообщается в заметке New Scientist.

В США разрешили «вооруженную» РНК-интерференцией ГМО-кукурузу

Сорт кукурузы, получивший название SmartStax Pro, вырабатывает два токсина Bt, гены которых получены из бактерии Bacillus thuringiensis. Они способны отравлять личинок, пытающихся съесть растение. Подобные сорта уже были допущены к производству и раньше — но кроме токсинов, новый сорт, разработанный компанией Monsanto and Dow, синтезирует также небольшую сайленсинговую (заглушающую) РНК. Она способна выключать ген, необходимый для жизнедеятельности насекомых, в результате чего они уничтожаются с еще большей эффективностью.

Выключение гена происходит за счет механизмов РНК-интерференции, который в природе необходим, главным образом, для защиты от вирусов. При попадании в организм двуцепочечной РНК, последовательность которой соответствует участку какого-либо хозяйского гена, включается противовирусная система. Она запоминает эту последовательность как «чужеродную» и подавляет после этого синтез собственного белка. Особенно удобно в данном случае то, что механизм работает с более или менее точными последовательностями, и с помощью него можно выключать конкретные гены конкретных организмов.

В результате у пытающихся полакомиться кукурузой личинок, являющихся настоящей грозой сельского хозяйства (особенно в этом смысле отличаются гусеницы чешуекрылых), практически не остается шансов выжить. При этом у высших животных — например, скота и человека — РНК и токсины Bt разрушаются в кишечнике. Стоит отметить, что многие организмы сами, без всяких генетических модификаций, производят такие защитные сайленсинговые РНК, и непосредственного действия на организм поедающих их млекопитающих они не оказывают.

Компания, которая давно занимается генетическими модификациями организмов (например, проектом, касающихся неувядающих цветов), ожидает согласования договоров на импорт с рядом стран, после чего собирается начать коммерческое производство кукурузы SmartStax Pro. Предполагается, что работа начнется в конце две тысячи десятых. А об официальном докладе академий США о безвредности ГМО можно прочитать здесь.

Автор: Анна Казнадзей

Ссылка на источник

Врачи используют ультразвук, чтобы вывести человека из состояния комы

Кома («глубокий сон», греч.) – это состояние, когда человек находится между жизнью и смертью, характеризующееся потерей сознания и отсутствием реакции на внешние раздражители. Десятилетиями учёные и врачи исследуют это явление и во многом даже добились неплохих результатов, например, они умеют предсказывать, когда именно человек выйдет из комы. Но вот вывести пациента из этого состояния усилиями извне — куда более сложная задача. Команда исследователей из Калифорнийского университета придумали принципиально новую методику, способную ускорить вывод пациентов из комы.

врачи используют ультразвук, чтобы вывести человека из состояния комы

Суть новой методики заключается в использовании сфокусированного пульсирующего ультразвука низкой интенсивности для того, чтобы активировать мозг человека, пребывающего в состоянии комы. Исследования в данном направлении пока ещё находятся на очень ранних этапах, тем не менее данный способ уже помог по крайней мере одному пациенту с серьёзными травмами. Нет, он не пребывал в состоянии комы, но его мозг практически не реагировал на внешние раздражители. В начале ультразвуковой терапии пациент даже не воспринимал человеческую речь, а уже спустя несколько дней смог общаться с докторами жестами.

«Изменения в состоянии пациента были просто удивительными, — делится своими впечатлениями Мартин Монти, профессор психологии и нейрохирургии Калифорнийского университета. — Нам удалось вновь активировать нейроны в его мозгу и вернуть их к нормальному функционированию. Мы словно дали «прикурить» заглохшему автомобилю».

Если исследования и дальше будут демонстрировать успешные результаты, научный труд учёных в будущем может воплотиться в виде недорогого ультразвукового устройства, при помощи которого врачи смогут стимулировать мозг пациентов в коме, тем самым ускоряя процесс их выздоровления.

Автор: Сергей Грэй

Ссылка на источник

Спецслужба поддержки: как противостоять лжеблаготворительности в интернете

На конференции «Все вместе против мошенников» благотворительные фонды попытались вывести алгоритм работы с мошенниками в Сети.



спецслужба поддержки
Слева направо: Ирина Шубина и Екатерина Кочнева («ВКонтакте»), Александра Бабкина (Mail.ru)

Посты в социальных сетях с «липовыми» просьбами о помощи больным детям собирают огромное количество «лайков» и перепостов. Проследить, куда направлены деньги, невозможно – отчеты о потраченных средствах авторы постов оставляют редко.

Фотографии детей, для которых собирают деньги, мошенники крадут с официальных сайтов настоящих благотворительных фондов. Используют в том числе снимки уже умерших. Могут копировать в свои объявления и реквизиты этих фондов, заменяя отдельные строки собственными счетами и телефонами. Иногда создаются даже фальшивые страницы и группы в соцсетях, якобы принадлежащие благотворительным организациям с известными названиями.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Биологи нашли способ избирательно «стирать» память

Учёные медицинского центра Колумбийского университета и университета Макгилла смогли удалить некоторые воспоминания у моллюска. Подробности исследования нового способа манипулирования памятью они раскрыли на страницах журнала Current Biology.

биологи нашли способ избирательно «стирать» память

Память, так необходимая человеку в жизни, иногда может сыграть с ним злую шутку. Например, при посттравматическом стрессовом расстройстве (ПТСР) некоторые воспоминания не дают владельцу спокойно жить. Американские и канадские учёные предложили удалять неассоциативные воспоминания, то есть те, которые сопутствуют основным стрессорам. Соавтор исследования, Сэмюель Шахер, приводит историю, в которой человека ограбили в тёмном переулке возле почтового ящика. Учёный говорит, что дальнейший страх тёмных переулков – осмысленный и, в некотором роде, полезный. Но вместе с ним возникает боязнь и почтовых ящиков, которая не принесёт герою истории ничего хорошего, а наоборот – будет мешать.

Авторы научились «стирать» память с помощью модели моторного и двух сенсорных нейронов калифорнийского морского зайца – аплизии (Aplysia californica). Эти моллюски имеют большую популярность в нейробиологических исследованиях, потому что их нервные клетки просматриваются невооруженным глазом и легки в работе. Учёные блокировали действие разных подвидов белка, который принимает участие в создании и хранении долговременных воспоминаний – протеинкиназы М. Это привело к независимому друг от друга удалению долговременных воспоминаний на культуре клеток аплизии.

«Наше исследование подтверждает, что таким образом в теории можно лечить тревожность. Например, врач может с помощью лекарства, блокирующего конкретное воспоминание, «переписать» только нужную часть памяти», — комментирует Шахер.

Теперь исследователи планируют подробнее изучить синтез молекулы протеинкиназы М в организме и детально разобраться в механизме её влияния на процесс создания воспоминаний.

Текст: Екатерина Заикина

Ссылка на источник

Спиннеры и аутизм с СДВГ. Работает? Не работает!

В последние месяцы молодёжную культуру захватила новая эпидемия: спиннеры. Банальная игрушка с подшипником в центре и двумя или тремя лепестками стремительно стала атрибутом хипстера. И одновременно появилась и «легенда», дескать на самом деле спиннеры были разработаны для терапии аутизма (подробно о заболевании — в нашей специальной статье) и синдрома дефицита внимания и гиперактивности, что еще подняло продажи. У автора статьи уже неоднократно спрашивали про этот факт на лекциях.

спиннеры и аутизм с СДВГ

Но так ли это? И помогает ли верчение в руках подшипника с лепестками при столь серьёзных расстройствах. Давайте разберёмся.

Обычно изобретение спиннеров относилось к далекому от хипстеров 1993 году и приписывалось химику Кэтрин Хеттингер, которая якобы увидела в Израиле бросающих в местную полицию камни арабских подростков, и решила создать некий «успокаивающий девайс». Уже здесь далеко не все правда.

Да, Кэтрин Хеттингер действительно существует. И она действительно изобрела некую игрушку. Но не для арабской малышни, а для собственной несчастной дочке, которая страдала от аутоиммунного заболевания, астенического бульбарного паралича (он же миастения, он же болезнь Эрба-Гольдфлама). Женщина не могла играть с дочкой, и потому придумала для нее такую вот крутилку с дырочкой посередине, из газеты и скотча. 28 мая 1993 года Хеттингер действительно подала на патент на «крутящуюся игрушку», устройство круглой формы из мягкого пластика, с расширением в центре для удержания пальцами и с ободом. Но посмотрите на рисунок из патента, который, к слову, уже более десяти лет как истёк? Совсем непохоже на спиннер. В общем, сама Хеттингер и не претендует, постоянно заявляя, что изобретение современных спиннеров (фиджет-спиннеров) ей приписывают.



спиннеры и аутизм с СДВГ
патент US5591062A

Итак, изначально игрушка была придумана не для аутиста, а для миастеничной девочки. И хотя и то, и то заболевание находятся в широкой тематике нашего портала, но все-таки первое – это психиатрия, а второе – неврология.

Еще одним претендентом на изобретение может считаться Скотт МакКоскери, сделавший карьеру в IT-индустрии. Он придумал вращающуюся игрушку чтобы справиться с волнением перед выступлениями. Резонно, логично – но вертеть что-то в руках для успокоения – это нормальный прием, и МакКоскери тоже вряд ли может считаться аутистом, у него нет даже самого завалящего Аспергера.

Итак, для аутистов и детей с СДВГ спиннеры не изобретали. Но это же не мешает им помогать?

На самом деле, пока что не существует исследований по тому, как работают спиннеры. В базе PubMed на слова «Fidget spinner» поиск выдаёт ровно ноль попаданий. Поэтому придется обратиться к самому низкому уровню доказательности в медицине: мнению эксперта.



спиннеры и аутизм с СДВГ
Классический трёхлепестковый спиннер

И что нам говорят эксперты? Вот вам мнение доктора Марка Штайна, руководитель отделения СДВГ и связанных с ним расстройств в детском госпитале Сиэттла и одновременно профессор в Вашингтонском университете. «Я боюсь, спиннеры очень сильно отвлекают внимание. Не только детей, но и их родителей от тех методов борьбы с СДВГ, которые действительно работают».

Так что при психических расстройствах детей спиннер не только не полезен, но и может нанести косвенный вред, когда родители хватаются за модную игрушку и забывают про медицину.

Текст: Алексей Паевский

Ссылка на источник

Можно ли вернуть к жизни мертвый мозг?

В мае 2016 года филадельфийская биотехнологическая компания начала клинические испытания, которые могут перевернуть наше понимание того, что значит быть мертвым. Получив этическое одобрение от Независимого комитета по этике, Bioquark занялась двадцатью пациентами в больнице Анупам в Индии, мозги которых считались клинически мертвыми после тяжелой черепно-мозговой травмы. С арсеналом ультрасовременных, но пока загадочных методов лечения — стволовые клетки, биоактивные молекулы, стимуляция головного и спинного мозга — группа ученых надеется воскресить отдельные части основных функций мозга пациентов, с намерением добиться наилучшего результата: вернуть способность дышать самостоятельно.

можно ли вернуть к жизни мертвый мозг

Результаты должны стать известны через крайне короткий срок — 15 дней.

Если вашей первой реакцией было удивление, вы не одиноки. Что это: эффект Лазаря, Франкенштейна, Ходячих мертвецов? Или, может, какая-то вирусная кампания для предстоящего фильма ужасов?

Не совсем. Задача Bioquark — ни много ни мало обмануть смерть. Этим-то и будут заниматься в рамках невероятно амбициозного проекта ReAnima. Давайте разберемся, как это будет протекать.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Аутизм: 50 оттенков одного заболевания

Термин «расстройство аутистического спектра» регулярно использовался ещё до выхода последней версии международного диагностического и статистического руководства по психическим расстройствам DSM-5. Само же нарушение, скорее всего, существовало на всём протяжении истории человечества, по крайней мере, если считать аутизм неврологическим расстройством, а не последствием плохого воспитания или каких-либо факторов внешней среды. Несмотря на всю сложность и серьёзность, аутизм не считали отдельным самостоятельным расстройством почти до середины XX века. По словам Адама Фейнштайна, автора книги «История аутизма: беседы с пионерами», на полное описание истории такого комплексного нарушения потребовалось бы несколько томов. В этой статье мы лишь коротко расскажем о некоторых основных моментах «становления» РАС.

аутизм

Возникновение термина

Расстройство аутистического спектра (РАС) — это комплексное нарушение развития, которое характеризуется отклонениями в социальных взаимодействиях и коммуникациях, ограниченностью интересов и повторяющимися действиями.

Понятие «аутизм» (от греч. autos — «сам») впервые употребил швейцарский психиатр Ойген Блейлер (Eugen Bleuler) в 1911 году. Новый термин прозвучал в его работе «Раннее слабоумие или группа шизофрений». Блейлер среди первых исследовал шизофрению и аутизм причислял к одному из её проявлений. Этим понятием учёный обозначал форму мышления, для которой характерны ослабление или потеря контакта с реальностью. По мнению профессора Юты Фрит (Uta Frit), «аутистическое мышление в понимании Блейлера не имеет ничего общего с нашим сегодняшним представлением об аутизме».

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Глубокий сон после травмы головы может защитить мозг

На прошлой неделе высокопоставленный представитель NFL впервые признал связь между травмами головы в профессиональном футболе и дегенеративным расстройством мозга под названием хроническая травматическая энцефалопатия. Это признание — которое уже сравнили со знаменитым табачным заявлением 1997 года, что курение вызывает рак — появилось почти в то же время, когда менее серьезные травматические повреждения мозга, включая сотрясения, тоже начали подозревать в связи с вышеупомянутой болезнью. Новое исследование, проводимое на крысах, может однажды помочь людям, страдающим от неврологических проблем, связанных с накоплением нежелательных белков в мозге, в том числе с травматическими повреждениями мозга и болезнью Альцгеймера.

глубокий сон после травмы головы может защитить мозг

Ученые пока не понимают биологические механизмы, лежащие в основе отрицательных эффектов травматических поражений мозга — и поэтому эффективное лечение оных остается недоступным. Дискуссии вызывает даже вопрос взаимодействия с мягкими сотрясениями: некоторые врачи предписывают отдых на несколько недель, другие утверждают, что пациенты должны оставаться активными, так как пассивность повлечет негативные последствия.

Теперь же выясняется, что правда на стороне отдыхающих пациентов. В исследовании, проведенном на крысах, результаты которого были опубликованы на прошлой неделе в The Journal of Neuroscience, группа ученых из Университетского госпиталя Цюриха обнаружила, что усиление медленноволнового цикла сна после черепно-мозговых травмп (ЧМТ) сохраняет функцию мозга и минимизирует повреждения аксонов, длинных цилиндрических отростков нервной клетки, которые посылают сигналы другим клеткам в мозге.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник