July 7th, 2017

Попугай-ударник

Самцы черных какаду стучат для самок.

Среди животных много тех, кто умеет петь, в первую очередь тут вспоминаются птицы и киты, однако певческие умения обычно ограничиваются только высотой звука; иными словами, поющие животные хорошо чувствуют мелодию, но давать устойчивый ритм они не могут. Стучать любят шимпанзе, некоторые грызуны, дятлы, наконец, но звуки они при этом издают неупорядоченные, неритмичные.



попугай-ударник
Черный, или пальмовый, какаду

Однако здесь есть одно исключение – черный, или пальмовый какаду, обитающий в Австралии и Новой Гвинее. Их склонность к своеобразным ритмическим упражнениям заметили не так уж давно: в 1997 году Роберт Хейнсон (Robert Heinsohn) из Австралийского национального университета, наблюдая за попугаями на полуострове Кейп-Йорк, увидел, как самец черного какаду стучит палкой по дереву.

О том, что черные какаду могут так делать, в научной литературе удалось найти только одно короткое сообщение от 1984 года. В результате Хейнсон с коллегами потратили семь лет, блуждая по лесу с видеокамерами и пытаясь заснять какаду-ударников – эти птицы довольно скрытны, и набрать необходимый материал оказалось нелегко.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Buy for 30 tokens
Оказалось - не зря. Если вы пропустили, то я уже приступил строить фахверковый дом, а пока под него готовлю основание в виде фундамента. Не сговариваясь, две совершенно разные строительные компании предложили мне, для моего участка фундамент в виде - ребристая плита. Вот она Сперва…

Электростимуляция помогла отстающим детям освоить математику

Исследование с использованием метода транскраниальной стимуляции белым шумом показало, что электростимуляция префронтальной коры головного мозга помогает детям с нарушениями способности к овладению математикой. Статья с отчетом британских специалистов по экспериментальной психологии из университетов Оксфорда, Кембриджа и Лондона опубликована на сайте Nature.

электростимуляция помогла отстающим детям освоить математику

Электростимуляция головного мозга — это метод использования слабых электрических импульсов прямого или переменного тока для модуляции синхронизированной активности отдельной группы нейронов. Такой метод широко применяется в исследованиях нейропластичности — способности мозга изменяться с течением времени, строить новые нейронные связи и восстанавливать разрушенные в результате неврологических заболеваний или повреждений ткани головного мозга.

Большинство методов электростимуляции головного мозга, применяемых на людях, безболезненны, безопасны и неинвазивны: процесс происходит без прямого контакта с корой больших полушарий. Исключением служит глубокая мозговая стимуляция (deep brain stimulation, коротко DBS), при которой электроды вставляют в мозг через маленькие отверстия в черепе. Этот метод используется только при реабилитации пациентов с тяжелыми формами таких неврологических заболеваний, как болезнь Паркинсона и синдром Туретта.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Олимпиада технологий: представьте, если бы допинг был нормой

Давайте на минутку отбросим моральные и этические убеждений. Просто забудем о них, чтобы мысленный эксперимент получился действительно веселым. На носу Олимпиада в Бразилии. Особенное место в этой Олимпиаде «отвели» российским спортсменам: до самого конца не было понятно, кто поедет, а кто нет. Представьте себе Олимпиаду «неограниченного характера», на которой «все можно»: генетические манипуляции, препараты, роботизированные протезы, искусственный интеллект — все это не только дозволено, но и поощряется.

олимпиада технологий

На такую Олимпиаду я бы посмотрел. Для многих, возможно, она была бы интересной, но сама суть Олимпиды — это «нормальные» состязания между людьми. Интересно, изменится ли это когда-нибудь? Представим, что да.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

«Разрушители легенд» по-русски

Пока люди, живущие в мире загадок, пережидают инопланетное вторжение в шапочках из фольги, участники очередного форума «Ученые против мифов» стоят на страже истины.



«Разрушители легенд» по-русски
Александр Соколов, популяризатор науки и создатель портала Антропогенез.ру, ведущий форума

Фрэнсис Бэкон считал, что есть четыре вида идолов (ложных понятий), которые «осаждают умы людей». Все они обусловлены различными причинами.

«Идолы Рода» — природой человека вообще, «Идолы Пещеры» — врожденными особенностями и индивидуальным опытом каждого конкретного человека, «Идолы Площади» — несовершенством и двусмысленностью языка, которым люди пользуются, а «Идолы Театра» — предвзятостью, которую создают господствующие в обществе теории. Исследователи и философы долго и настойчиво учились преодолевать все эти каверзные препятствия на пути к истине, придя в итоге к той методологии, которой научное сообщество пользуется сейчас.

Но, как известно, «по соседству» с научным сообществом разворачивается гораздо менее занудный «лагерь», обитателей которого в их изысканиях не останавливают недоразумения вроде научного метода. Эти персонажи окутаны тайнами и загадками, они — выходцы из Гипербореи, посвященные в тщательно скрываемую американскими агентами подлинную историю человечества, экстрасенсы в седьмом колене, гнущие ложки силой взгляда и авторы уникальных методик диагностики всевозможных заболеваний по форме вашего левого мизинца.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Нерегулярные месячные связаны с раком яичников

Сбои в менструальном цикле указывают на повышенную угрозу злокачественной опухоли яичников, вероятность которой с возрастом только увеличивается.

нерегулярные месячные связаны с раком яичников

Рак яичников считается одним из самых опасных онкологических заболеваний, и не в последнюю очередь потому, что на его первые признаки мало кто обращает внимание – их часто относят на счёт простого воспаления кишечника.

Если добавить сюда то, что регулярные онкологические тесты либо недоступны, либо человек сам пренебрегает подобными обследованиями, то часто рак яичников обнаруживается на той стадии, когда лечение уже мало чем может помочь. Разумеется, онкологи стараются здесь по возможности определить факторы риска, чтобы не допускать такого развития событий.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Уксус помогает растениям бороться с засухой

Уксусная кислота стимулирует в растениях механизмы засухоустойчивости.

Многим растениям часто приходиться выдерживать засуху, и было бы странно, если бы на такой случай у них не было каких-то защитных механизмов. Это значит, что, когда приходит засуха, в клетках растений включаются специальные гены, которые как-то так организуют обмен веществ, чтобы растение смогло пережить трудное время и не засохнуть.



уксус помогает растениям бороться с засухой
Для защиты от засухи растения используют уксусную кислоту

Как же включаются засухоустойчивые гены? Как известно, один из самых эффективных и самых распространенных способов регуляции генетической активности связан с упаковкой ДНК. Особые белки гистоны, с которыми ДНК связана в клетке, могут так плотно ее упаковать, что до генов будет не добраться. Либо же, наоборот, гистоны могут удерживать ДНК относительно свободно, так что с нее можно беспрепятственно считывать генетическую информацию. Активность тех или иных генов во многом зависит от того, как сидят гистоны на том или ином куске ДНК.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Клетки гиппокампа последовательно организуют воспоминания о событиях

Люди систематизируют воспоминания в фотоальбомах, дневниках или календарях, но как мозг изначально упорядочивает события? Учёные из японского Института мозга RIKEN (RIKEN Brain Science Institute) выяснили, что гиппокамп способен обобщать: он выстраивает последовательность не только мест, но и событий с помощью изменения нейронного кода в мозге крыс. Такие «клетки события» могут быть связующим звеном между информацией о мире и последующим принятием решения. Результаты работы опубликованы в журнале Neuron.

клетки гиппокампа последовательно организуют воспоминания о событиях

Исследователи изучали изменения частоты и времени импульсной активности нейронов в мозге крыс, выполнявших задание на принятие решения. Крысе предъявляли разные комбинации запахов и звуков, после чего животному нужно было сделать выбор: нажать на правый или левый рычаг. При выборе правильной комбинации двух стимулов крысы получали подкрепление в виде воды.

Команда учёных зафиксировала комплексную активность большого количества нейронов в области CA1 гиппокампа крыс. Многие клетки проявили повышенную активность в ответ на один или оба стимула и сохранили такую активность в течение фазы принятия решения. Это значит, что мозг объединял входные сигналы и хранил их в определённом порядке для облегчения последующего выбора.

Считается, что «частота обновления» гиппокампа составляет около 8 Гц (тета-ритм) и определяет, как часто нейроны обновляют свою активность – феномен, именуемый «фазовая прецессия клеток». Исследователей особенно интересовало, как подобная циклическая организация информации меняется при появлении входных сигналов: например, запаха, затем звука – с последующим принятием решения.

Среди нейронов, которые реагировали на запахи, тета-фазовая прецессия возникала только для «предпочтительных» запахов и сопровождалась синхронизацией их активности в тета-ритме. Это происходило в 90 процентах клеток, чувствительных к запаху, и в таком же высоком соотношении в клетках, чувствительных к выбору.

На более глобальном уровне объединения клеток гиппокампа могут также выстраивать тета-последовательность – управляемые последовательные паттерны активности, отражающие местоположение в прошлом, настоящем и будущем в процессе навигации животного. Чтобы проверить, формируется ли последовательность тета-ритма в ответ на непространственную информацию (события) с комбинацией стимулов для обозначения прошлого, настоящего и будущего, учёные выбрали запах, звуковой сигнал и выбор рычага соответственно:

клетки гиппокампа последовательно организуют воспоминания о событиях

Выяснилось, что такие последовательности действительно возникали. Удалось даже «декодировать», отражали ли импульсы (спайки) нейронов на разных фазах тета-ритма поступающие в режиме реального времени сигналы – запах, звук или принятие решения.

«Спайки, которые синхронизировались по разным фазам цикла, могли даже указывать, сделала ли крыса правильный выбор с получением награды или выбрала неправильную комбинацию стимулов», — отмечает руководитель исследования Сигейоси Фудзисава (Shigeyoshi Fujisawa).

На последнем этапе исследования условия изменили на противоположные: комбинации звука и запаха, которые раньше приводили к награде, стали неправильными и наоборот. Крысы обучились новым взаимосвязям за несколько дней, и клеточная активность их мозга тоже адаптировалась: наблюдалась фазовая прецессия и синхронизация, как и до изменения условий эксперимента.

Исследователи предполагают, что функция гиппокампа как механизма, лежащего в основе эпизодической и пространственной памяти, заключается в организации сетей из связанных элементов, будь то местоположение или события.

Текст: Светлана Завалишина

Ссылка на источник

В США научились печатать сосуды на 3D-принтере

В последнее время 3D-печать выходит далеко за рамки простого применения для создания различных деталей и механизмов. Все чаще ученые используют 3D-принтеры в медицинских целях. Ведутся работы по печати костей, кожи, есть даже экспериментальные разработки в сфере создания целых органов. Но это все пока не вышло за рамки лабораторных экспериментов. Зато в США научились печатать сосуды используя технологию 3D-печати, которые отлично приживаются у млекопитающих.

в США научились печатать сосуды

Главное преимущество таких сосудов перед применяемыми в данный момент гипоаллергенными трубками в том, что напечатанные сосуды могут изменяться в течение жизни и расти, так как в их основе находится клеточная структура. Более того, на принтере можно распечатать абсолютно любую структуру в зависимости от анатомических особенностей, а пересадка сосудов из-за способности к росту и развитию возможна даже младенцам.

За открытием стоят исследователи из университета Миннесоты. Созданный при помощи технологии 3D-печати сосуд имплантировали небольшому ягненку, а после 50 недель провели ультразвуковое обследование. Выяснилось, что сосуды выросли в среднем на 56% и абсолютно не отторгались организмом животного. Данное изыскание может помочь людям с тяжелыми врожденными заболеваниями сосудов, так как сейчас для коррекции подобных состояний необходимо проводить несколько повторных операций в течение жизни, чтобы заменять искусственные сосуды, которые не изменяются с возрастом. Сейчас ученые нацелены на проведение полноценных клинических испытаниях с участием людей, чтобы как можно скорее внедрить технологию в повсеместную практику.

Автор: Владимир Кузнецов

Ссылка на источник

Что лицо может «рассказать» о социальном статусе?

От счастливого выражения лица может зависеть ваш успех, полагают психологи из Университета Торонто. Их исследование, опубликованное в Journal of Personality and Social Psychology, показало, что люди могут весьма достоверно сказать о финансовом положении человека ниже или выше среднего, просто взглянув на его «нейтральное» лицо, не выражающее никакие эмоции. Это первое впечатление, возможно, может даже стать необъективной причиной отказа малоимущим людям в приёме на работу.

что лицо может «рассказать» о социальном статусе

Интересно, что исследователи обнаружили способность считывать социальный класс только по нейтральному выражению мимики лицо, а не в том случае, когда люди улыбаются или выражают эмоции. Их вывод заключается в том, что любая эмоция – маска, жизненная привычка, которую лицо «запоминает» ещё в позднем подростковом возрасте или в юношестве. Например, наиболее частое выражение – счастье, радость – стереотипно ассоциируется с состоятельным положением и удовлетворенностью жизнью. Но гораздо более показательно именно то выражение, которое нам присуще в нашей обычной бытовой жизни.

Используя средний годовой доход семьи около $75 000 в качестве ориентира, исследователи сгруппировали студентов-добровольцев в группы с уровнем состоятельности $60 000 и ниже, а также выше $100 000, а затем предлагали им позировать для фотографий с нейтральными выражениями лица. После этого они попросили отдельную группу участников просмотреть фотографии и, используя только свою интуицию, решить, какие из них «богатые», а какие – не очень.

Итог оказался неоднозначным: респонденты отвечали правильно в среднем в 53 процентах случаев, а этот уровень уже немного превышает случайное попадание.

«Мы видим студентов, которым только 18-22, но при этом они уже приобрели тот жизненный опыт, который заметно изменил их лица настолько, чтобы оказалось возможным определить их социально-экономическое положение или социальный класс», — говорит Николас Рул (Nicholas Rule), под руководством которого проводилось исследование.

Результаты не затрагивали расу, пол, или то, сколько времени людям давалось для изучения фотографий. Все это в общем-то согласуется с тем, что известно о невербальном поведении.

Учёные отмечают, что следующий шаг – изучение старших возрастных групп для того, чтобы понять, становятся ли своеобразные «сигналы», появляющиеся на лице, ещё более очевидными для людей с течением времени.

Текст: Анна Хоружая

Ссылка на источник

Гонорея чаще других инфекций резистентна к антибиотикам

Данные из 77 стран показывают, что все чаще гонорею – обычную инфекцию, передающуюся половым путем, – сложно лечить, а иногда и вовсе невозможно. Об этом говорится в официальном сообщении Всемирной организации здравоохранения.

гонорея чаще других инфекций резистентна к антибиотикам

«Бактерии, вызывающие гонорею, являются особенно умными. Каждый раз, когда мы используем новый класс антибиотиков для лечения инфекции, бактерии развиваются, чтобы противостоять им», – говорит эксперт по репродукции человека ВОЗ Теодора Вай.

ВОЗ сообщает о распространенной резистентности к более старым и более дешевым антибиотикам. Некоторые страны, особенно высокодоходные, где лучше всего проводить эпиднадзор, находят случаи заражения, которые неизлечимы всеми известными антибиотиками.

«Эти случаи могут быть просто верхушкой айсберга, поскольку в странах с низким доходом, где гонорея более распространена, отсутствуют системы диагностики и отчетности о неизлечимых инфекциях», – добавляет г-жа Вай.

Глобальная программа противомикробного эпиднадзора ВОЗ (GASP) контролирует тенденции в отношении резистентной к лекарственным средствам гонореи. Данные ВОЗ по GASP за период с 2009 по 2014 год обнаруживают широко распространенную резистентность к ципрофлоксацину (об этом сообщают 97% стран), растет устойчивость к азитромицину (81%) и также фиксируется резистентность к последнему поколению препаратов – цефалоспорины расширенного спектра, такие как пероральный цефиксим или инъекционный цефтриаксон (66%).

В большинстве стран цефалоспорины расширенного спектра – единственные антибиотики, который остаются эффективными для лечения гонореи. Но резистентность к цефиксиму и реже — к цефтриаксону — появилась в более чем 50 странах. В результате ВОЗ опубликовала обновленные глобальные рекомендации по лечению в 2016 году, предлагая врачам использовать два антибиотика: цефтриаксон и азитромицин.

R&D в области лекарств от гонореи весьма скудные, сетуют в ВОЗ. Сейчас идут клинические исследования только трех препаратов: солитримицина, золифлодацина и гепотидацина.

Разработка новых антибиотиков не очень привлекательна для коммерческих фармацевтических компаний. Лечение проводится только на короткие промежутки времени (в отличие от лекарств от хронических заболеваний), и они становятся менее эффективными по мере развития устойчивости, а это означает, что необходимо постоянно пополнять запас новых лекарств.

Автор: Елена Калиновская

Ссылка на источник