August 22nd, 2017

Страдали ли неандертальцы от шизофрении?

Шизофрения – психическое расстройство, которым страдает примерно каждый двухсотый человек на планете. Как давно появилось заболевание – мы не знаем, но судя по всему, в глубокой древности люди уже были подвержены этому страшному недугу. Первое описание шизофрении встречается в египетском папирусе Эберса – медицинском сочинении, составленном в XVII веке до нашей эры.

страдали ли неандертальцы от шизофрении

Сейчас команда исследователей из университета Осло решила выяснить, были ли неандертальцы подвержены шизофрении. Каким образом это можно узнать?

Механизмы развития шизофрении пока до конца непонятны, но известно, что склонность к этой болезни часто передается по наследству. Несмотря на то, что у страдающих шизофренией нередки проблемы с  плодовитостью, частота заболевания не снижается. Такая устойчивость является своеобразной эволюционной загадкой. Ранее исследователи уже высказывали предположение, что варианты генов, увеличивающие риск заболевания, одновременно дают людям некие преимущества, и поэтому такие мутации были поддержаны естественным отбором. Ряд исследований выявили более 100 участков ДНК, мутации в которых повышают риск шизофрении. Видимо, какого-то особого «гена шизофрении» не существует — за развитие болезни отвечает множество генов.

Норвежские ученые сопоставили те участки геномов неандертальца и современного человека, на которых находятся гены, связываемые с риском шизофрении (а это прежде всего гены, отвечающие за работу мозга). Оказалось, что мутации, приводящие к опасному заболеванию, у неандертальца не встречаются, и, видимо, произошли у наших предков уже после того, как эволюционные пути сапиенсов и неандертальцев разошлись. Получается, что наши ископаемые двоюродные братья не были подвержены опасному недугу – это чисто наша, сапиентная напасть.

Такая парадоксальная связь человеческой эволюции и склонности к шизофрении свидетельствует в пользу гипотезы, что данное психическое заболевание – побочный эффект каких-то чисто человеческих особенностей, таких как речь или творческое мышление.

Мы расплачиваемся шизофренией за наш высокий интеллект!

Ученые полагают, что шизофрения стала преследовать наших предков примерно 700-300 тыс. лет назад. «Наше исследование доказывает, что шизофрения – современное приобретение. Ранние гоминиды не страдали этим недугом», – резюмируют авторы статьи.

Стоит добавить, что результаты исследования не являются революционными. Антропологам уже несколько лет известно, что наши родственники-неандертальцы в меньшей степени, чем современные люди, мучились от целого ряда «человеческих» заболеваний: болезни Альцгеймера, аутизма, синдрома Дауна и — том числе — от шизофрении.

Ссылка на источник

promo alev_biz 16:49, yesterday 2
Buy for 20 tokens
В этом году «шнобелевки» раздали исследованиям про размагничивающихся мёртвых тараканов, про приятность чесания в разных местах, про грязные деньги и про то, что молодых хирургов можно обучать, как собак. В минувший четверг в Гарварде прошла очередная, двадцать девятая церемония…

Пластика в океане может стать больше, чем рыбы

Согласно расчетам экономистов, к 2050 году масса пластиковых отходов в Мировом океане может превысить массу всей обитающей там рыбы.

пластика в океане может стать больше, чем рыбы

Пластмассы на основе синтетических полимеров  – материалы невероятно удобные. Оглянитесь  – и наверняка окажется, что пластмассы вокруг вас больше, чем любых других материалов. В современных автомобилях до 15% деталей изготовлено из пластика, а самолет Boeing Dreamliner  пластиковый наполовину.  Но за удобство всегда приходится платить.

По расчетам, сделанным экономистами фонда Ellen MacArthur Foundation, к 2050 году пластика в море станет не меньше, чем рыбы. Результаты исследования были представлены на открытии Всемирного экономического форума, который проходит в Давосе с 21 по 23 января 2016 года. Такое внимание к экологическим проблемам со стороны экономистов не случайно. Согласно проведенному на форуме опросу, в котором приняло участие 750 человек, главным риском, угрожающим стабильности мирового экономического комплекса, считаются экологические проблемы.



пластика в океане может стать больше, чем рыбы
Перспективы роста доли пластика в загрязнении окружающей среды

Сейчас в мире в мире производится 311 миллионов тонн пластмассы в год. 95 %   всех пластмассовых изделий выходят из употребления после очень короткого периода использования.  В 2013 году только на производство упаковки  ушло 78 миллионов тонн пластика. Судьба пластиковой упаковки такова: 40% попадает на свалку, 14% сжигается, что не очень хорошо для окружающей среды, еще 14% попадет на переработку, а оставшиеся 32% оказываются выброшенными в не предназначенные для этого места, в том числе, в море.

Представьте, что каждую минуту в море попадает содержимое одного мусоровоза, доверху наполненного пластиковыми отходами, – вот примерно так мы поступаем с океаном. По приблизительным оценкам на 2014 год, общий вес пластиковых частиц, которые находятся в океанических водах, равен примерно 250 000 тоннам, но с большой вероятностью можно говорить о том, что эта цифра занижена.

Крупные куски пластикового мусора, проглоченные рыбами и другими обитателями моря, часто приводят к гибели животных. Мелкие частицы, которые могут быть приняты за корм, в конечном итоге вместе с рыбой оказываются у нас же на столе. А тот мусор, что оседает на морском дне, вообще довольно сложно оценить, но в том, что его там очень много и, разлагаясь, он воздействует на морскую экосистему,  сомневаться не приходится.

Согласно расчетам экономистов,  если ничего не предпринимать (сценарий «business as usual»), производство пластика к 2050 году вырастет в 4 раза и масса накопившейся в море пластмассы может превысить биомассу всей обитающей в море рыбы (которая по приблизительным оценкам на 2014 год может составлять около 20 тысяч миллионов тонн).

Вопрос снижения объемов производства пластмассы затрагивает не  только тему отходов, но также и  объемы выбросов парниковых газов, снижение которых по результатам Парижского климатического саммита, прошедшего в декабре 2015 года,  всеми странами мира признано одной из первоочередных задач. Сейчас на производство пластмасс идет около 6% добываемой нефти, а к 2050 году, если все будет происходить по тому же сценарию, на пластик придется тратить 20%. В этом случае вряд ли придется говорить о снижении добычи ископаемого топлива, необходимость чего также поддерживается многими странами.

По словам Доминика Вогре (Dominic Waughray), одного из авторов доклада, это лишь первый шаг, показывающий нам,  как пластик участвует в мировой экономике и каким образом нужно изменить ход событий, чтобы  совместными усилиями снизить уровень воздействия на окружающую среду.

Решением  проблемы может быть более ответственное отношение к производимому нами мусору, а также разработка и внедрение новых технологий эффективной переработки пластиковых отходов. Кстати, оставленная в лесу или на берегу моря пластиковая бутылка будет разлагаться от 100 до 300 лет, нанося вред окружающей среде за счет выделения различных химических соединений, которые могут быть ядовитыми для растений и животных.

С полным текстом доклада, посвященного пластиковой экономике, можно ознакомиться здесь.

Автор: Юлия Смирнова

Ссылка на источник

«Виртуальное сердце» поможет решить проблему с аритмией

Клетки сердца, «выращенные» в компьютере, похожи по поведению на настоящие сердечные клетки.



виртуальное сердце
Кардиомиоциты (отмечены красным) и фибробласты (зеленым) из сердца эмбриона курицы.

Сердечная мышца состоит в основном из кардиомиоцитов, особых мышечных клеток, которые сокращаются, получив импульс от проводящей системы сердца. Эта система, в свою очередь, состоит из другой разновидности клеток, которые генерируют ритмичные импульсы и рассылают их в строго определенном порядке по предсердиям и желудочкам.

Но кардиомиоциты и клетки проводящей системы – еще не все. В сердце вообще можно найти много разных типов клеток, среди которых есть и соединительнотканные фибробласты. Они выполняют много разных вспомогательных функций, но вот электрические сигналы они не проводят.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Где рождается зуд?

Когда у нас чешется какая-то область, преодолеть это ощущение невозможно. Мы даже писали о пациентке, которая «благодаря» остеомиелиту и опоясывающему лишаю, прочесала себе череп насквозь – до мозга. Китайские учёные выявили область, ответственную за чувство зуда, а также путь из нейронов, по которому о нём идут сигналы. Лаборатория Сунь Янгана Китайской академии наук после проведения эксперимента заключила, что зуд формируется в парабрахиальном ядре, куда импульсы с информацией о «почесаться» идут по специальным нейронам. Подробности работы авторы описали в журнале Science.



где рождается зуд
Нейроны латерального парабрахиального ядра, ответственные за зуд

Парабрахиальное ядро (если быть строгим, то парабрахиальный комплекс, часть продолговатого мозга состоящая из медиального парабрахиального ядра, латерального парабрахиального ядра и субпарабрахиального ядра) – это область мозга, которая отвечает за некоторые жизненно важные функции в организме. Например, в нём находятся нейроны, выделяющие кальцитонин-ген связанный пептид (CGRP), который участвует в передаче информации о гипоксии, а также специальные нейроны, реагирующие на уровень сахара в крови и температуру тела. Команда китайских учёных выявила ещё одну важную роль нейронов парабрахиального ядра.



где рождается зуд
Продолговатый мозг

В первую очередь исследователи проследили за передачей сигнала о зуде из спинного мозга в головной. Ранние работы авторов выявили, что в развитии чувства зуда принимают участие нейроны латерального парабрахиального ядра, которые экспрессируют ген рецептора гастрин-высвобождающего пептида или GRPR. Авторы предположили, что поскольку эти нейроны передают сигналы не напрямую, то между ними и парабрахиальной областью должны находиться специальные цепи из нервных клеток, которые бы выполняли функцию передатчиков.

Для доказательства выдвинутой гипотезы учёные создали линию генномодифицированных мышей, на мозг которых, а именно на некоторые GRPR-нейроны, стало возможно действовать оптогенетическими методами (о том, как работает оптогенетика, можно прочитать в отдельной статье). Облучая лазером определенной длины волны  нужные нейроны, исследователи активировали их и отмечали возбуждение нейронов спинного мозга, которые связаны с парабрахиальным ядром. Таким образом мнение авторов подтвердилось: в процессе передачи сигнала о зуде участвует промежуточная группа нейронов. Так же оптогенетикой авторам удалось менять интенсивность зуда. Когда проводящую нейронную цепь подавляли светом, мыши начинали чесаться меньше.

Так учёные доказали отдельный специализированный путь для передачи ощущения зуда, а также отыскали область, которая играет ключевую для него роль. Это исследование способно открыть новые подходы в лечение острого и хронического зуда.

Напомним, что совсем недавно мы писали об открытии нового типа нейронов-рецепторов, отвечающих еще за одни неприятные ощущения. Эти нейроны возбуждаются тогда, когда нас дергают за волосы.

Текст: Екатерина Заикина

Ссылка на источник

Новая комбинированная терапия вирусного гепатита С одобрена FDA

Управление по контролю качества пищевых продуктов и лекарственных средств США (FDA) выдало разрешение на применение комбинированной терапии глекапревир + пибрентасвир* (glecaprevir + pibrentasvir) для лечения взрослых пациентов с хроническим вирусным гепатитом С генотипов 1–6 без цирроза печени или с компенсированным циррозом, в том числе пациентов с умеренной или тяжелой формой заболеваний почек, находящихся на диализе.

новая комбинированная терапия вирусного гепатита С одобрена FDA

Комбинация препаратов также разрешена для использования взрослым пациентам с вирусным гепатитом С 1-го генотипа, которые ранее проходили терапию, включающую ингибитор NS5A или ингибитор протеазы NS3/4A, но не оба препарата, говорится в заявлении FDA.

Отмечается, что комбинированная терапия глекапревир + пибрентасвир является первым одобренным курсом лечения продолжительностью 8 недель для пациентов с вирусным гепатитом С всех генотипов без цирроза печени, которые ранее не получали лечение. Стандартная продолжительность терапии составляла ранее 12 и более недель.

Безопасность и эффективность комбинированной терапии оценивались в рамках КИ с участием почти 2,3 тыс. пациентов. Результаты показали, что у 92–100% пациентов, проходивших лечение в течение 8, 12 или 16 недель, вирус не был обнаружен в образцах крови через 12 недель после завершения терапии. По словам экспертов, это свидетельствует о том, что вирусная инфекция была излечена.

Отмечается, что продолжительность терапии различалась в зависимости от истории лечения, вирусного генотипа и формы цирроза. Комбинированная терапия глекапревир + пибрентасвир не рекомендуется пациентам с умеренной формой цирроза и противопоказана пациентам с тяжелой формой цирроза печени и принимающим атазанавир и рифампин.

Кроме того, врачам рекомендуется подтверждать наличие или предшествующее инфицирование вирусом гепатита В до начала терапии глекапревир + пибрентасвир, поскольку среди  пациентов с коинфекцией гепатита В и С, которые проходили или завершили терапию ПППД против вируса гепатита С и не получали антивирусную терапию против вируса гепатита В, были зафиксированы случаи реактивации вируса гепатита В.

*Лекарственный препарат глекапревир + пибрентасвир (glecaprevir + pibrentasvir) не зарегистрирован в Российской Федерации (данные http://grls.rosminzdrav.ru).

Автор: Нелли Хамзина

Ссылка на источник

Как мозг отличает виденное от невиденного

Действуя на определенный участок коры, можно заставить мозг вспомнить то, что они никогда не видел.



как мозг отличает виденное от невиденного
Два зрительных пути, берущих начало в первичной зрительной коре в затылочной доле полушарий: дорсальный («верхний») путь,
идущий в теменную долю, и вентральный («нижний») путь, идущий к периринальной коре в височной доле.

Когда мы смотрим на что-нибудь или кого-нибудь, мы не только оцениваем размер, цвет, форму предмета (или черты лица, если речь о человеке), мы также вспоминаем, видели мы это раньше или нет.

Умение отличать виденное от невиденного – одно из важнейших свойств, без которого мы ни общаться с другими людьми не могли бы, ни ориентироваться на местности, ни вообще жить нормальной жизнью. Но, хотя нейробиологи давно и очень успешно изучают, как мозг обрабатывает зрительную информацию, о том, как происходит различение между виденным и невиденным, до сих пор мало что было известно.

Зрительные импульсы от глаз приходят в так называемую первичную зрительную кору, которая находится в затылочных долях полушарий. Но первичная зрительная кора – не последняя остановка: дальше информация расходится по двум нейронным путям, дорсальному и вентральному. Идя по вентральному зрительному пути, импульсы проходят через несколько аналитических центров и в конце концов прибывают в периринальную кору в височной доле. Она непосредственно связана с гиппокампом, а гиппокамп, как мы знаем, это один из главных центров памяти.

Известно, что сама периринальная кора отвечает за зрительную память и помогает нам различать разные объекты. Эксперименты исследователей из Токийского университета показали, что кора различает увиденное не только по физическим параметрам, но и в зависимости от того, попадался ли конкретный предмет на глаза или нет.

Нескольких японских макак в течение трех месяцев учили распознавать знакомые и незнакомые картинки; всего изображений было более 6000, из которых обезьянам нужно было выучить 20–30 объектов. У макак с помощью оптогенетических методов модифицировали нейроны периринальной коры, так что их можно было включать и выключать импульсом света, который приходит в мозг по оптоволоконному кабелю; кроме того, те же нейроны можно было стимулировать обычными нейроэлектродами. Когда макаки выучивали нужные объекты, их снова им показывали, но одновременно стимулировали ту или иную группу нейронов.

Как пишут авторы работы в Science, стимуляция периринальной коры импульсом света превращала незнакомые предметы в знакомые, что же до прежде выученных картинок, то они такими же знакомыми и оставались. И даже если изображение как-то портили, «зашумливали», то макаки все равно воспринимали все как привычное и хорошо знакомое.

Правда, потом исследователи решили простимулировать периринальную кору непосредственно электричеством, и тут появился странный нюанс. Активированные нейроны передней части коры давали тот же эффект, что и при стимуляции светом, то есть для обезьян все становилось знакомым, а вот если электрические импульсы действовали на клетки задней части коры, эффект оказывался обратным – для макак все делалось незнакомым, они забывали то, что выучили ранее. Иными словами, поведение обезьян в некоторых случаях оказывалось разным в зависимости от метода воздействия на мозг.

Тем не менее, как бы то ни было, сейчас удалось доказать, что периринальная кора действительно играет ключевую роль в различении виденного и невиденного. В перспективе, возможно, эти данные помогут в лечении разных психоневрологических расстройств, связанных с памятью вообще и зрительной памятью в частности, хотя сначала тут еще предстоит расшифровать конкретные нейронные механизмы и заодно понять, насколько результаты, полученные на маках, применимы к человеку.

По материалам The Scientist.

Автор: Кирилл Стасевич

Ссылка на источник

Зеленый чай помогает похудеть

Для этого надо выпивать не менее 6 чашек зеленого чая в день.

зеленый чай помогает похудеть

Результаты исследования, проведенного британскими учеными, показали, что зеленый чай в сочетании с физической нагрузкой действительно помогает снизить вес. Но для достижения такого эффекта нужно выпивать не менее 6–7 чашек напитка в день. Работа опубликована в журнале Journal of the International Society of Sports Nutrition.

Предположения о том, что содержащийся в зеленом чае антиоксидант эпигаллокатехина галлат (EGCG), помимо прочих полезных свойств, способствует сжиганию жира, существовали и раньше, но до сих пор подтверждены не были. Исследователи из Университета Энглия Раскин протестировали на 14 молодых, физических активных мужчинах капсулы с экстрактом декофеинизированного зеленого чая. Каждая капсула содержала 571 грамм экстракта или 400 граммов EGCG, что соответствует 6–7 чашкам чая в день. Кофеин был исключен, чтобы исключить из результатов эксперимента его стимулирующее действие.

Половина участников в течение месяца ежедневно получала капсулу с экстрактом чая, а остальные — плацебо. Все они в этот период 3 раза в неделю в течение часа занимались на велотренажере. К концу месяца у получавших экстракт чая объем жировой ткани снизился в среднем на 1,63% по сравнению с группой плацебо. При этом уровень окисления жирных кислот в их организме, что является биомаркером процесса сжигания жира, повысился на 25%. Кроме этого, у группы, получавшей экстракт чая, на 10,9% повысилась производительность — к концу месяца среднее расстояние, которое они покрывали, увеличилось с 20,2 километра до 22,4 километра. Теперь ученые планируют продолжить исследования в этом направлении на более широком круге участников.

Чай, причем не только зеленый, обладает массой полезных свойств. Разные сорта чая оказывают антистрессовый и антисептический эффект, а также помогают выводить из организма шлаки.

Ссылка на источник