September 23rd, 2017

Козы оказались способны просить помощи у человека

Эксперименты с домашними козами указали на их отличные способности коммуникаций с человеком, сравнимые с возможностями собак и лошадей. Результаты опытов публикует журнал Biology Letters.

козы оказались способны просить помощи у человека

Одомашнивание затрагивает все стороны жизни дикого животного, меняя и его поведение. У собак (но не у волков) известна способность общаться с людьми, обращаясь к нам за помощью. В экспериментах с «неразрешимой задачей», в которых животное сталкивается с невозможностью достать лакомство, взрослые собаки ищут зрительного контакта с человеком, привлекая его внимание. Сходным образом ведут себя и лошади. Однако, как отмечают профессор Лондонского университета королевы Марии Алан МакЭллиготт (Alan McElligott) и его соавторы, «собаки и лошади одомашнивались для работы в тесном контакте с людьми, что может объяснять их склонность полагаться на человека». При этом с животными, которые были приручены ради пищи, такие эксперименты не проводились.

Обратившись в питомник Баттеркапс, авторы отобрали 34 взрослых (2-15 лет), здоровых домашних коз (17 самок и 17 кастрированных самцов), имеющих большой опыт общения с людьми из обслуживающего персонала. Ученые проводили опыты с каждым животным по отдельности, предварительно познакомив его с обстановкой эксперимента – загоном и пластиковой коробкой, сдвинув которую, можно было добраться до награды. С задачей справились 32 козы, которые и приняли участие в основной части опытов.

В ходе эксперимента коробка закреплялась, так что козы не могли самостоятельно ее открыть, но могли видеть лакомство сквозь прозрачные стенки коробки. При этом рядом с ними присутствовал человек; в различных вариантах опыта он смотрел в сторону животного, либо от него. Ученые вели видеозапись поведения своих подопытных, а затем рассмотрели их посекундно.

Так удалось показать, что награда привлекает коз независимо от того, как ведет себя человек-экспериментатор. Однако попытки коммуницировать с ним и установить контакт животные из группы, к которой экспериментатор был повернут лицом, предпринимали раньше и чаще, чем те, к которым он сидел спиной, а также дольше задерживали на нем взгляд.

По мнению исследователей, это свидетельствует о тех же способностях искать контакта с человеком и помощи у него, которые демонстрируют собаки и лошади. «Наши результаты указывают на сложность коммуникаций с человеком у животных, одомашненных для сельского хозяйства, – говорят авторы работы. – Козы намного умнее, чем о них принято говорить».

Автор: Роман Фишман


Ссылка на источник

Buy for 20 tokens
Даша – очень долгожданный ребенок. Мама с папой ждали ее десять лет…Родилась здоровой, росла веселой и подвижной малышкой, развивалась как все дети… и не было ни намека, что все это время, еще с беременности, у нее в глазах развивалась опухоль. Когда Даше было семь…

Нейроны голубого пятна и обучение

Японские учёные из Института физико-химических исследований (RIKEN) заявили, что нейроны голубого пятна (locus coeruleus) играют ключевую роль в эмоциональном обучении – умении связывать последовательные события за счет страха и вырабатывать реакцию на стимул в будущем. Кроме того, те же нейроны ответственны и за гибкое обучение – способность забывать эту связь и подавлять эмоциональные реакции на возникающий вновь стимул.



нейроны голубого пятна и обучение
Слева – центральный срез голубого пятна. Ретроградные индикаторы позволили отметить клетки, связанные с миндалиной и префронтальной корой. Справа – схематическое изображение голубого пятна. Зелёные – клетки, направляющие норадреналин к миндалине, фиолетовые – к префронтальной коре.

В статье, которая недавно опубликована в Nature Neuroscience, исследователи изучали на крысах динамику работы нейронов голубого пятна во время различных стадий обучения. Учёные показали, что модульная организация мозгового ствола позволяет регулировать противоположные поведенческие функции. Это происходит за счёт вариации в выработке нейромедиатора норадреналина, который различные группы нейронов голубого пятна направляют либо к миндалине, либо к медиальной префронтальной коре в зависимости от стадии эмоционального обучения.

Норадреналин – это гормон и нейромедиатор, который отвечает за готовность к действию, эмоциональное обучение, гибкость в поведении, стресс. С точки зрения работы тела он стимулирует учащённое сердцебиение, повышение давления и прилив крови к мышцам. Норадреналин в центральной нервной системе связан с вниманием и концентрацией. Также показан важный эффект этого нейромедиатора на различные расстройства настроения и волнение.

Традиционно считалось, что нейроны голубого пятна, относящегося к мозговому стволу – это основной источник норадреналина для переднего мозга и что эти нейроны гомогенны. Однако, множество важных поведенческих функций норадреналина и, соответственно, участвующего в его регуляции голубого пятна заставляют задуматься: как гомогенная группа нейронов может выполнять столько различных задач?

Учёные Института физико-химических исследований (RIKEN) сконцентрировались на двух противоположных функциях голубого пятна: обучении и забывании. В ряде экспериментов изучались крысы, которые сначала подвергались оперантному научению, то есть учились связывать звук (условный стимул) и последующее неприятное событие (безусловный стимул), вызывающее сильную эмоциональную реакцию. Ранее уже выяснили, что такой тип обучения связан с притоком норадреналина к миндалине. Затем крысы подвергались обратному типу научения: в случае, когда за звуком перестаёт следовать устрашающий стимул, начинается адаптивное постепенное угасание эмоциональной реакции, то есть забывание связи. В этом случае происходит приток норадреналина к медиальной префронтальной коре.

Используя оптогенетику, исследователи ответили на вопрос, как нейронам голубого пятна удаётся модулировать столь разные поведенческие функции. Оказалось, что группы нервных клеток мозгового ствола не гомогенны. Во время обучения, то есть сильной эмоциональной реакции, почти все норадреналиновые нейроны голубого пятна становятся активными. Однако на этапе гибкого обучения и затухания условного рефлекса часть нейронов всё более активизировалась, а другая – наоборот.

В последующих экспериментах за счёт подавления активности этих групп  показано, что одна из них направляла норадреналин к миндалине, а другая– к префронтальной коре. В случае, когда во время обучения учёные с помощью оптогенетики подавляли активность группы нейронов, направляющей норадреналин к миндалине, животное не училось ассоциировать звук с неприятным событием и не вырабатывало эмоциональной реакции. Напротив, если эта же группа нейронов деактивировалась на стадии затухания, то животное возвращалось к нормальному, гибкому поведению.

То же проделали с группой нейронов голубого пятна, отвечающих за направление норадреналина к префронтальной коре. Подавление их активности на стадии обучения не сказывалось на результатах формирования эмоциональной ассоциации. На стадии затухания же животное не переставало демонстрировать реакцию на условный стимул. Поэтому учёные сделали вывод, что активность стимулируемой норадреналином медиальной префронтальной коры позволяет животному подавлять эмоциональную реакцию (страх), возникающую за счёт активации миндалины.

Норадреналин тесно связан с расстройствами настроения и депрессией у людей. Подобные исследования могут стать критически важными для разработки препаратов: они открывают возможность для более точного таргетирования нейрональных связей и механизмов.

Текст: Мария Азанова

Ссылка на источник

Недостаток сна не всегда ведёт к депрессии

Исследователи из университета Дьюка на выборке из студентов показали, что при недостатке сна люди с большей активностью вентрального стриатума (он же вентральная часть полосатого тела; ventral striatum) менее подвержены депрессии. Статья опубликована в Journal of Neuroscience.

недостаток сна не всегда ведёт к депрессии

Недостаточное количество сна или его низкое качество – и симптомы, и причины депрессии. Ранее уже показано, что электрическая стимуляция вентрального стриатума ослабляет симптомы депрессии даже у пациентов, которые не поддаются другим способам лечения. Вентральная часть полосатого тела, включающая в себя прилежащее ядро (nucleus accumbens, NAcc), – отдел мозга, отвечающий удовольствием на вознаграждение и таким образом позволяющий закреплять поощряемые типы поведения. Исследователи университета Дьюка в своих предыдущих статьях уже описывали, что более высокая активность в вентральном стриатуме делает его носителей более устойчивыми к стрессу. А стресс, как и количество сна – один из важнейших факторов депрессии.

Новый проект группы учёных университета Дьюка посвящён исследованию связи между количеством и качеством сна и симптомами депрессии, а также тому, как активность вентрального стриатума влияет на эту связь. Они использовали данные 1129 студентов, участвующим в более крупном исследовательском проекте Duke Neurogenetics Study. Оценки сна и симптомов депрессии произведились на основе стандартных опросов (сон: Pittsburgh Sleep Quality Index, симптомы депрессии: сложением General Distress/Depression (GDD) и Anhedonic Depression (AD) частей вопросника the Mood and Anxiety Symptoms Questionnaire).

Для определения активности вентральной части полосатого тела учёные использовали такой эксперимент: студенту, находящемуся в фМРТ, на экране показывали рубашку игральной карты. Ему предстояло угадать, эта карта больше или меньше 5. Затем студент узнавал, правильный был сделан выбор или нет. В это время учёные наблюдали за активностью вентрального стриатума.



недостаток сна не всегда ведёт к депрессии
Стриатум

Кроме того, эксперимент подстраивали так, что половина группы в 80 процентах случаев получала ответ, что угадала правильно – то есть эта группа студентов гораздо более часто получала позитивное подкрепление. Другая половина студентов в 80 процентах случаев получала ответ, что сделала неправильный выбор. Это позволило учёным проконтролировать активность, связанную с просто обратной связью и с положительной обратной связью.

В итоге получилось, что чем больше следовала реакция вентрального стриатума на положительную обратную связь, тем меньше оказывалась взаимосвязь между некачественным сном и симптомами стресса. Более того, даже после коррекции по полу, расе или народности, прошлым или настоящим заболеваниям, стрессу в раннем возрасте или в настоящее время, а также симптомам излишнего волнения показанная зависимость между активностью вентральной части полосатого тела, сном и депрессией продолжала сохраняться.

«Так, люди, которые больше радуются чему-то положительному, менее подвержены симптомам депрессии, даже если подвергаются воздействию стрессов или регулярному недосыпанию», — утверждают учёные из университета Дьюка.

Текст: Мария Азанова

Ссылка на источник

Доверие россиян к врачам снижается

Всероссийский центр изучения общественного мнения выяснил, что за последние несколько лет доверие населения к врачам неуклонно снижается. ВЦИОМ предложил опрошенным оценить по пятибалльной шкале свой уровень доверия к врачам, а также свои представления о статусе докторов в обществе и о доходности их профессии. Оценки россиян по всем этим показателям снизились по сравнению с опросами 2014 года.

доверие россиян к врачам снижается

Средний балл по вопросу о доверии составил 3,2. И этот показатель оказался ниже, чем в 2015 году, когда этот критерий был оценен на 3,5 балла. Интересно, что люди недавно посещавшие государственные (39%) или частные поликлиники (39%) доверяют врачам больше, чем те, кто в последнее время не был в медицинских учреждениях (29%).

Оценка положения врачей в обществе тоже оставляет желать лучшего: этот показатель набрал только 3,1 балла. В 2014 году он был чуть выше – 3,2 балла. Но ниже всех остальных показателей находится оценка доходности профессии врача – 2,8 балла. В 2014 году этот показатель набрал 3,2 балла.

В рамках опроса участникам также было предложено оценить, с какими понятиями у них ассоциируется профессия врача и профессия среднего медперсонала – медсестер и санитаров. Оказалось, что наряду с общими понятиями, такими, как «лечение», «здоровье», «помощь» и «лекарства», с профессией врача ассоциируются такие негативные понятия, как «очередь», «коррупция», «безграмотность», «безразличие», «недовольство» и т.д. В то же время с профессиями младшего медперсонала ассоциируются понятия «помощь», «спасение», «надежда», «доброта» и «внимательность». Получается, что с заботой и милосердием ассоциируется в основном младший медицинский персонал, в то время как с врачами ассоциируются скорее негативные понятия.

Данные опроса прокомментировал руководитель практики информационной политики и коммуникационных технологий ВЦИОМ Кирилл Родин: «Сформировалась очевидная тенденция в общественном мнении: те, кто имеет реальный опыт обращения за медуслугами, оценивают положение дел заметно лучше, чем те, кто такового опыта не имеет. Следовательно, в недостаточном объеме идет информационная работа с населением, которая представляла бы наглядным образом, какие перемены к лучшему происходят в системе здравоохранения», - заключил эксперт.

Автор: Юлия Бондарь


Ссылка на источник

Ложь вредна для здоровья

Ложь вредна для здоровья, независимо от ее мотивов. К такому выводу пришли ученые из Лаборатории Эмоций Университета Сан-Диего (Emotion Lab, University of San Diego Emotion Lab). Они организовали исследование, в ходе которого проверили, как именно взаимоотношения между людьми влияют на их шансы солгать.

ложь вредна для здоровья

Выяснилось, что сострадание и сочувствие повышает вероятность того, что человек будет врать своим близким. Чем выше уровень привязанности – тем больше шансы того, что испытуемый захочет «оградить» важного для него человека от неприятной правды.

Этот эксперимент во многом основан на предыдущем исследовании физиологов из Университета Нотр-Дам, в котором участвовали 110 человек в возрасте от 18 лет до 71 года. Половина участников получила указания не лгать даже в мелочах в течение 10 недель, а вторая половина испытуемых стала контрольной группой, и никаких установок по поводу правды или лжи не получила.

По истечении 10 недель эксперимента ученые сравнили субъективные и объективные показатели здоровья участников эксперимента. В результате выяснилось, что у добровольцев, которые не лгали, показатели физического и психического здоровья оказались выше, чем у контрольной группы. Кроме того, у участников, которые не лгали, за 10 недель заметно улучшились взаимоотношения с близкими, и они чувствовали себя более счастливыми.

На основании этих экспериментов ученые советуют исключить любую ложь из своей жизни – даже незначительную и направленную «во благо».

Автор: Юлия Бондарь


Ссылка на источник

Тау-белок влияет на постепенное омертвение нейронов после инсульта

Инсульт остаётся одной из основных причин инвалидности и смерти по всему миру. Ишемический инсульт – наиболее распространённая форма инсульта, при которой повреждаются – часто необратимо – не только нейроны в непосредственно затронутом участке: есть риск, что нейроны в прилегающих областях мозга также будут постепенно отмирать.



тау-белок влияет на постепенное омертвение нейронов после инсульта
Окрашивания срезов ткани мозга мыши с тау-белком (слева) и без него (справа) по методу Ниссля: пунктиром выделены повреждённые области мозга

Австралийским исследователям из Университета Нового Южного Уэльса (The University of New South Wales) на примере мышей удалось найти одного из возможных «виновников» постепенного поражения нервных клеток в таких областях мозга. Им оказался тау-белок, при отсутствии которого риск омертвения нейронов снижается на 90%. Ранее этот белок изучали в основном с точки зрения его роли в развитии болезни Альцгеймера. Результаты нового исследования, опубликованные в журнале Nature Communications, могут помочь по-новому подходить к разработке методов лечения инсульта.

В норме тау-белок содержится в нейронах для стабилизации микротрубочек. В прошлых исследованиях выяснилось, что расстройства памяти и преждевременная смерть при болезни Альцгеймера зависят именно от этого белка. Для того, чтобы изучить влияние белка на мозг после инсульта, учёные сравнивали две группы мышей – с тау-белком и без него. Оказалось, что мыши с дефицитом тау-белка в значительной степени защищены от дальнейшего повреждения мозга после экспериментально вызванного инсульта.

«Тау-белок тщательно изучается в качестве мишени для лекарственных средств при болезни Альцгеймера, но рассматривать его в качестве мишени для лекарственных средств при инсульте – совершенно новый подход», – отмечает профессор Ларс Иттнер (Lars Ittner), осуществлявший наблюдение и контроль за процессом работы.

По словам учёных, это первое исследование, которое указывает на непосредственную роль тау-белка в постепенном повреждении прилегающих участков мозга после инсульта. При этом исследователи обращают внимание на то, что их открытие касается пока только мышей, а на поиск и утверждение новых методов лечения могут уйти десятилетия.

По их мнению, хотя результаты их работы ещё нельзя использовать непосредственно в лечении, они помогут по-новому взглянуть на механизмы, которые приводят к поражениям мозга после инсульта, и как таковые открывают новые горизонты для разработки методов терапии в будущем.

Текст: Светлана Завалишина

Ссылка на источник

Генетики раскрыли секрет червей, которые 18 миллионов лет размножались и эволюционировали без секса

Исследователи из Нью-Йоркского университета и Университета Дьюка впервые описали червя, который обитает на планете в течение 18 миллионов лет. Особенность этого вида (он называется Diploscapter pachys) заключается в том, что его представители могут размножаться лишь бесполым путём. Но самый интересный вопрос: как им удалось не попасть в эволюционный тупик? Дело в том, что это неизбежная участь организмов, которые не практикуют половое размножение.

генетики раскрыли секрет червей, которые 18 миллионов лет размножались и эволюционировали без секса
"Учёные пытались понять, как некоторые животные могут выживать в течение миллионов лет без секса, потому что такое строгое долгосрочное воздержание очень редко встречается в животном мире", — объясняет один из соавторов исследования профессор Дэвид Фитч (David Fitch).

По его словам, этот феномен противоречит общепринятому мнению о том, что для устранения вредных мутаций и адаптации к изменяющейся среде требуется половое размножение. Так что понимание подобного явления играет огромную роль для эволюционной генетики.

Фитч поясняет: в краткосрочной перспективе наследование копий генов обоих родителей обычно обеспечивает хорошую защиту от мутаций. А в долгосрочной перспективе половое размножение позволяет потомству адаптироваться к меняющимся условиям с течением времени: генетические перетасовки и рекомбинации создают более вариативные геномы. При бесполом размножении такого не происходит, из-за чего животные, как правило, быстро выбирают. В связи с этим для генетиков и биологов оставалось загадкой, как некоторые "асексуальные" живые организмы выживали на протяжении многих поколений.

Пролить свет на эту загадку помог червь D.pachys. Это крошечное прозрачное беспозвоночное относится к типу немотад или круглых червей. Его близкие родственники – нематоды вида Caenorhabditis elegans, которые часто используются для биомедицинских исследований.

Однако, в отличие от C.elegans, D.pachys является бесполым. Выяснив это, учёные решили секвенировать геном этого вида и найти его место на генеалогическом древе.

Оказалось, что эти бесполые нематоды обитали на Земле уже 18 миллионов лет назад. Как и многие другие организмы, которым чуждо половое размножение, эти черви развили особый процесс создания зародышевых клеток. По сути они просто клонируют себя, рассказывает Фитч. Соответственно, ни о какой рекомбинации или перестановке генов при таком размножении и речи быть не может.

Более того, при изучении хромосом D.pachys специалисты выяснили, что эти черви имеют лишь одну пару хромосом. Наличие одной хромосомы и её "резервной копии" характерно лишь для двух видов – муравья Myrmecia pilosula и паразитического круглого червя Parascaris univalens. Те же C.elegans, например, имеют 5-7 хромосом. Команда решила узнать, как структурирована одиночная хромосома необычных червей. Оказалось, именно в этом и кроется их секрет.

D.pachys объединил шесть хромосом своих предков в единую и при этом отказался от мейоза. Этот процесс, в ходе которого формируются половые клетки, подразумевает перетасовку генов и сокращение числа хромосом в два раза. В результате возникают новые комбинации генов, благодаря чему потомство сохраняет генетическое разнообразие родителей. Проще говоря, этот организм собрал всё разнообразие генов в одной хромосоме, а затем предотвратил потерю этого разнообразия.
"D. pachys компенсируют недостатки бесполого размножения тем, что сохраняют генетическую вариативность и даже дополняют её. По иронии судьбы, это достигается за счёт того, что между копиями генов нет рекомбинации. В противном случае различия между ними могли быть потеряны. Фактически D.pachys избавился от нескольких генов, необходимых для создания рекомбинационного механизма, характерного для полового размножения", — заключает Дэвид Фитч.

Более подробно хитрый механизм выживания нематод описывается в статье, опубликованной в издании Current Biology.

Кстати, ранее мы рассказывали о ещё одном способе "девственного" размножения – партеногенезе, при котором самец или самка производит потомство без участия партнёра. Такое размножение характерно, к примеру, для змей и рыб. Причём среди последних встречаются как матери-одиночки, так и отцы.

Автор: Юлия Воробьёва


Ссылка на источник

Недостаток сна эффективен для снятия симптомов депрессии

Исследователи университета Пенсильвании провели масштабное исследование статей, которые изучали эффект контролируемого лишения сна на симптомы депрессии. Они выявили, что для 45 процентов участников такого рода экспериментов ограничение сна в клинических условиях было эффективным. Результат опубликован в Journal of Clinical Psychiatry.

недостаток сна эффективен для снятия симптомов депрессии

Парадоксально, но недостаток сна, являющийся одним из важнейших факторов появления симптомов депрессии, может быть и антидепрессантом. Уже более трёх десятилетий проводятся эксперименты, где в клинических условиях люди с разными уровнями тяжести депрессии подвергаются ограничению сна с целью облегчения симптомов. Наиболее часто используемые методы: частичное лишение сна (пациент спит 3-4 часа, а затем бодрствует 20-21 час) и полное лишение сна (36 часов бодрствования). Интересно, что значительный эффект достигается уже в течение 24 часов после применения методики, в то время, как наиболее распространённый тип антидепрессантов – лекарственные средства – требуют для этого нескольких недель. Возможно, практика контролируемого недосыпания могла бы помочь больным, нуждающимся в экстренной помощи.

Однако, ни механизм действия такого типа лечения, ни конкретные условия, которые позволяют достичь наилучшего эффекта все еще не были показаны. Из-за разнородности проводившихся экспериментов, показатели, более точные, чем 40-60 процентов эффективности, так и не были получены. Учёные из университета Пенсильвании проанализировали более 2000 англоязычных статей за период 1974-2016 гг, которые были найдены в исследовательских базах PubMed и PsycINFO по ключевым словам «лишение сна» и «депрессия» («sleep deprivation» и «depression»). В итоге авторы отобрали 66 статей, удовлетворяющих следующим критериям: лишение сна было контролируемым и проводилось в экспериментальных условиях; в работе предоставлен процент людей, среагировавших на методику; a priori заявлено определение антидепрессанта; ограничение количества сна не совмещалось с другими видами терапии.

Анализ показал, что 45 процентов участников экспериментов, где использовалась контрольная группа, и 50 процентов участников экспериментов, где она не использовалась, заявили об улучшении самочувствия. Кроме того, степень эффективности методики слабо зависела типа лишения сна (частичное, полное), клинического состава группы испытуемых (пациенты с разной степенью тяжести симптомов), методики определения эффекта лишения сна на симптомы депрессии, а также возраста и пола участников.

Текст: Мария Азанова


Ссылка на источник