January 4th, 2018

Бактериям подарили возможность надёжно запоминать информацию об окружающей среде

Само собой разумеется, у одноклеточных организмов отсутствуют какие-либо механизмы нервной деятельности, а значит, они не могут ничего запоминать. Но учёные из Университета Райса в Техасе научили бактерии сохранять воспоминания на генетическом уровне. Модифицированные микроорганизмы могут собирать информацию об окружающей среде и записывать её в своих генах.

бактериям подарили возможность надёжно запоминать информацию об окружающей среде

Аспирантка Эмили Фалк (Emily Fulk) работает с почвенными бактериями, которые играют важную роль в разложении мёртвых организмов, а также захватывают азот из атмосферы и переводят его в формы, которые могут использовать растения и животные. Но до сих пор у учёных остаётся много вопросов, касающихся жизни этих микробов. Например, как они переносят засуху или чрезмерное количество удобрений. Чтобы найти ответы, необходимо проводить длительные наблюдения, которые сложно осуществить с помощью современных методов мониторинга. Вот почему Фалк решила обратиться к синтетической биологии.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

promo alev_biz 16:49, yesterday 2
Buy for 20 tokens
В этом году «шнобелевки» раздали исследованиям про размагничивающихся мёртвых тараканов, про приятность чесания в разных местах, про грязные деньги и про то, что молодых хирургов можно обучать, как собак. В минувший четверг в Гарварде прошла очередная, двадцать девятая церемония…

Сумчатые мыши принимают мученическую смерть ради секса

Является ли секс тем, ради чего стоит умереть? Похоже, некоторые самцы сумчатых видов, в том числе бурой сумчатой мыши, считают, что да. По крайне мере, в том случае если выживает их потомство.

сумчатые мыши принимают мученическую смерть ради секса

Так называемое суицидальное воспроизведение – достаточно распространённое явление в природе, хотя и редкое среди млекопитающих. Его практикуют многие виды растений (в том числе зерновые и овощи), чей жизненный цикл продолжается всего год, а также лососёвые, некоторые виды лягушек и ящериц и многие насекомые. Как известно, всего четыре вида млекопитающих выбирают этот путь – каждый из них принадлежит к инфраклассу насекомоядных сумчатых.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Недостаток витамина A может провоцировать болезнь Альцгеймера

Биохимические реакции, провоцирующие развитие болезни Альцгеймера, могут начаться еще в пренатальном периоде или сразу же после рождения ребенка. Об этом сообщили исследователи из Университета Британской Колумбии (University of British Columbia, Канада).

недостаток витамина A может провоцировать болезнь Альцгеймера

Группой ученых руководил профессор психиатрии Вейхонг Сонг (Weihong Song). Открытия также показали, что витамин A в виде пищевых добавок может быть полезен для замедления развития нейродегенеративного заболевания, если у новорожденного уровень этого витамина в организме слишком низок.

Исследование основывалось на более ранних научных работах, которые показали, что недостаток витамина A может стать причиной ухудшения работы когнитивной функции мозга. Канадские ученые изучили эффект депривации витамина в пренатальном и постнатальном периодах с помощью экспериментов на мышах. Эти периоды – до рождения и сразу после – критически важны, так как в это время ткани мозга «программируются» на всю оставшуюся жизнь.

Специалисты выявили, что даже умеренный дефицит витамина A приводил к увеличению объемов производства бета-амилоидов – белков, формирующих бляшки, которые мешают нейронам обмениваться сигналами, «душат» нервные клетки и в конечном итоге убивают их. Кроме того, мыши, испытывавшие недостаток витамина A, во взрослом возрасте хуже справлялись с заданиями на обучение и память. Ученые также сравнили две группы мышей. В первой группе животные, будучи еще эмбрионами, не получали достаточного количества этого витамина, но потом, в детском возрасте, их диета была сбалансирована, и ее витаминный состав соответствовал потребностям мышат. Особи из второй группы получали нужное количество витаминов в пренатальном периоде, но недостаточное – в детском возрасте. Первая группа мышей справилась с когнитивными тестами хуже, чем вторая. Таким образом, ущерб организму был нанесен еще на стадии внутриматочного развития.

Впрочем, Вейхонг Сонг и его коллеги отметили, что эффект был частично обратимым – при одинаковом недостатке витамина A до рождения с тестами лучше справлялась та группа, которая получала этот витамин в достаточном количестве сразу после появления на свет. В некоторых случаях, подчеркнул профессор Вейхонг, витаминные пищевые добавки помогали снизить темпы производства бета-амилоидов в мозгах животных, и память и обучаемость у таких животных несколько улучшались.

Ученые заявили, что наличие связи между недостатком витамина A и развитием нейродегенеративных заболеваний характерно и для людей. Специалисты обследовали 330 пожилых людей в Чунцине и обнаружили, что у тех из них, в чьих организмах витамина A было недостаточно, были проблемы с когнитивной функцией в 75% случаев – против 47% у тех, кто получал нужное количество этого витамина с пищей.

Исследователи предупредили, что недостаток витамина A во время беременности не следует нивелировать с помощью пищевых добавок, так как чрезмерное его количество также может навредить организму. Вместо этого они предложили будущим мамам следить за питанием – включить в свой рацион побольше овощей и фруктов.

Ссылка на источник

Внутренняя система контроля организма следит за жировыми отложениями

Шведские исследователи из Гётеборгского университета обнаружили ранее неизвестную систему регулирования жира в организме. Им удалось отыскать доказательства существования внутренней системы, определяющей (словно весы) вес тела.

внутренняя система контроля организма следит за жировыми отложениями

Механизм, по словам специалистов, "регистрирует" лишний вес и тем самым определяет жировую массу, сигнализируя мозгу о необходимости сокращении потребления пищи. Если открытие будет подтверждено, то это станет первым новым механизмом регулирования жира, обнаруженным за последние два десятилетия.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Обнаружен оперенный хвост динозавра, много лет назад угодивший в янтарную ловушку

Капли окаменевшей смолы деревьев ценятся не только за свою золотую красоту, но и за тех крошечных существ, которых они порой сохраняют в своих недрах. Возраст многих из них исчисляется миллионами лет — а значит, это бесценный источник знаний для палеонтологов.

обнаружен оперенный хвост динозавра, много лет назад угодивший в янтарную ловушку

Но один кусок янтаря, обнаруженный учёными не так давно на рынке в Мьянме, оказался действительно редким сокровищем: в нём сохранилась часть оперённого хвоста. Последний принадлежал небольшому двуногому динозавру, жившему порядка 99 миллионов лет назад.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Биохакинг: модный тренд на пути к долголетию или новая форма ЗОЖа?

Человеческий организм можно взломать, как компьютер. Причем от этого он заработает намного лучше. По крайней мере, это утверждает живущий в США российский бизнесмен Сергей Фаге. Его статью о биохакинге сейчас активно обсуждают в Интернете. Автор утверждает, что образ жизни, который он ведет, позволит ему перешагнуть 120-летний рубеж.

биохакинг

Биохакинг по своей сути — это использование любых доступных средств для улучшения качества жизни и увеличения ее продолжительности. Поэтому, если сильно упростить, то биохакер - это и алтайская бабушка, для долголетия пьющая иван-чай с можжевельником, и мультимиллионер из Кремниевой долины, ежедневно замеряющий показатели крови и пропагандирующий отказ от сахара и мяса. К слову, невероятное внимание к явлению привлек как раз последний. Русский бизнесмен Сергей Фаге выпустил статью, где подробно описал, как изменилась его жизнь с появлением в ней биохакинга.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Польза есть: жировые отложения защищают от инфекций

Некоторые люди очень переживают, что непременно наберут лишние килограммы в предстоящие зимние праздники. Но учёные нашли своеобразное утешение. Если такое всё-такие случится, то стоит вспомнить о том, что не все жиры вредны. Исследования на мышах и обезьянах показали, что жир хранит необходимые иммунные клетки и, возможно, делает их более эффективными в борьбе с инфекцией.

жировые отложения защищают от инфекций

Ясмин Белькаид (Yasmine Belkaid) и её исследовательская группа из На­ци­о­наль­ных институтов здра­во­ох­ра­не­ния США обнаружила, что один тип иммунных клеток (Т-клетки памяти), по всей видимости, хранится в жировых отложениях мышей. Эти клетки обучаются борьбе с инфекцией. После того как они подвергаются воздействию патогена, они готовятся дать более сильный ответ в следующий раз, когда они сталкиваются с "врагом" вновь.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Кошки помнят больше, чем принято считать

Оказалось, что кошки в деталях запоминают эпизоды из собственной жизни. Это способность, известная как эпизодическая память, ранее считалась свойственной человеку и нескольким другим видам животных.

кошки помнят больше, чем принято считать

Память разделяют на два вида: семантическую, которая хранит общие сведения о мире (например, о том, что брошенный предмет падает на землю) и эпизодическую — например, «Я помню, как выпал из окна в прошлом году». У младенцев сначала развивается семантическая память, а потом на нее накладывается эпизодическая — воспоминания о конкретных местах и событиях, из которых складывается биография.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Бывший биохимик NASA изменил собственные гены

Иосия Зайнер (Josiah Zainer) – биохимик 36 лет, бывший сотрудник NASA и один из лидеров движения биохакеров. Эти люди занимаются биологическими исследованиями самостоятельно, не прибегая к помощи научных организаций (и, как следствие, не выдавая научных статьей в рецензируемых журналах).

бывший биохимик NASA изменил собственные гены

Недавно Зайнер решился на необычный эксперимент. Он попытался изменить ДНК в клетках мышц собственной руки с помощью знаменитой технологии CRISPR. Возможно, это первый случай в истории, когда человек отредактировал свои собственные гены. Ему понадобился обычный медицинский шприц, заполненный соответствующим составом. Видеозапись процесса экспериментатор выложил в сети Интернет.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Биологи выяснили, как раковые клетки «гуляют» по организму

Ученые из Йеля случайно раскрыли секрет сверхвысокой агрессивности рака кожи — оказалось, что его клетки умеют сливаться с иммунными тельцами и приобретают благодаря этому способность самостоятельно двигаться, говорится в статье, опубликованной в журнале PLoS One. Препринт статьи доступен на сайте Science Daily.

биологи выяснили, как раковые клетки «гуляют» по организму

«Теперь нам нужно понять, как на самом деле происходит этот процесс слияния. В нем, как нам кажется, есть множество этапов, и к каждому можно подобрать ключ, чтобы их нарушить. В будущем мы сможем подавлять метастазирование меланом, препятствуя этому слиянию», — заявил Джон Павелек (John Pawelek) из университета Колорадо в Боулдере (США).

Read more...Collapse )

Ссылка на источник