January 13th, 2018

Эволюция может превратить грызунов в гигантских хищников

Вопрос о вымирании крупных млекопитающих не кажется таким насущным, как, к примеру, проблема роста заболеваемости людей раком. Тем не менее стоит задуматься: после того как тигры и медведи освободят доминирующую экологическую нишу, её быстро займут всеядные приспособленцы-грызуны.



эволюция может превратить грызунов в гигантских хищников
Капибары — крупнейшие грызуны из существующих сегодня

По Земле будут разгуливать гигантские крысы и мыши, пожирая всё на своём пути. Вес животных будет составлять от 80 килограммов до тонны, а значит, у людей появятся серьёзные проблемы.

Несмотря на то, что всё вышесказанное больше похоже на строки какого-то постапокалиптического романа, это выводы учёного − палеобиолога из университета Лестера, Яна Залясевича (Jan Zalasiewicz). В ходе своих научных изысканий он определил, что именно у грызунов есть все шансы стать доминирующими видами почти на всех территориях планеты. Их соперниками же, скорее всего, станут домашние кошки и кролики.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

promo alev_biz июль 11, 13:42 2
Buy for 20 tokens
Маститые физиологи опубликовали в престижном научном журнале статью о том, что у растений не бывает сознания. Что побудило их сделать этот отчаянный…

Расходы на российскую науку предложили сократить на 10%

Министерство образования и науки Российской Федерации подготовило проект постановления, который сократил бы расходы на развитие научно-технического комплекса государства в период с 2017 по 2019 год на 25 миллиардов рублей. Документ уже был опубликован на Федеральном портале проектов нормативных правовых актов. В данный момент постановление проходит антикоррупционную экспертизу, а общественное его обсуждение продлится до 7 февраля текущего года.

расходы на российскую науку предложили сократить

В текущий момент на программу поддержки и развития науки в Российской Федерации в период с 2014 по 2020 год выделено 228,7 миллиарда рублей. Из них 121,9 миллиарда рублей направлены на разработки гражданского назначения и различные прикладные научные исследования. Новый же документ предлагает снизить расходы до 203,7 миллиарда рублей, что более чем на 10% сокращает объём инвестиций в науку.

Направления исследований, которые пострадают от урезания бюджета, не уточняются. Однако документ говорит, что в первую очередь меры коснутся работ, целью которых являются решения комплексных научно-технологических задач. Финансирование прикладных исследований для развития отраслей экономики в 2017 году не изменится. Похоже, что сильнее всего постановление скажется на материально-технической инфраструктуре. Её финансирование уменьшится вдвое. Около трети выделенных изначально средств потеряют проекты, нацеленные на популяризацию науки в стране.

Есть, правда, и положительные изменения. К примеру, на реконструкцию и дополнительное оснащение некоторых научных заведений будет выделено на 7,2 миллиарда рублей больше, чем планировалось изначально. Представители Министерства образования и науки, тем не менее, утверждают, что в ближайшие годы объём государственной поддержки науки в РФ неизбежно вырастет. Предполагается, что финансирование данной отрасли будет расти в среднем на 8-10% в год.

Автор: Сергей Грэй


Ссылка на источник

Обнаружен новый «вкусный» белок

Нейробиология вкуса шоколадных тортов, кофе или сочных бифштексов пополнилась новыми деталями. Открытый ранее белок TRPM5 выступал в качестве своеобразного «дегустатора» этих продуктов, и если его удаляли, пропадала и способность распознавать сладкое, горькое и умами (вкус белковых продуктов). Однако работа, опубликованная в PNAS, доказывает, что аналогичную роль в системе вкуса выполняет и ещё один белок – TRPM4.

обнаружен новый «вкусный» белок

В экспериментах учёных из Университета Буффало мыши с TRPM4 активно и с удовольствием пили сахарную воду. Они также избегали пробовать хинин. Животным же, лишённым этого белка на вкусовых рецепторах, было гораздо труднее различать сладкое, горькое и умами.

Догма, гласящая, что распознавание горьких, сладких вкусов и умами зависит от наличия во вкусовых рецепторах только белка TRPM5, оказалась неверной. И это исследование помогает понять, как на самом деле работает система вкусовой идентификации.

Как и TRPM5, TRPM4 представляет собой ионный канал. Находящиеся на мембране вкусовых клеток каналы TRPM5 и TRPM4 открываются, когда продукты с разным вкусом попадают на язык. Это вызывает цепную реакцию, в которой клетки продуцируют электрический сигнал, идущий в мозг и сообщающий, из какого «отдела» языка и какой интенсивности пришёл стимул.



обнаружен новый «вкусный» белок
Вкусовые клетки с ионными каналами TRPM4 в слизистой языка мыши, выделены красным цветом.

Нынешняя работа показала, что мыши обладали максимальной чувствительностью к сладким, горьким и умами-стимулам, когда у животных присутствовал как TRPM5, так и TRPM4. Удаление любого из этих белков вызывало снижение чувствительности, а удаление обоих оставляло мышей вообще без способности различать мир вкусов.

Стоит сказать, что TRPM5 и TRPM4 есть и на вкусовых рецепторах человеческого языка, также доказано, что TRPM5 играет роль в том, как люди ощущают вкус.

Знание о том, как устроена вкусовая сенсорная система, возможно, позволит в будущем помогать пациентам с расстройствами питания.

Текст: Анна Хоружая

Ссылка на источник

Как сердце отличает хороший стресс от плохого

Долгий психологический стресс плохо влияет на обмен веществ в сердечной мышце.

как сердце отличает хороший стресс от плохого

Чтобы сердце было здоровым, советуют побольше заниматься спортом. С другой стороны, психологический стресс сердцу вредит. Но и физические нагрузки, и стресс повышают кровяное давление. Почему же в одном случае повышенное давление оказывается со знаком «плюс», а в другом – со знаком «минус»?

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

У эпилепсии депрессивное лицо?

Ещё со времён Гиппократа врачи задумывались о связи между эпилепсией и депрессией. Но лишь сейчас появились адекватные способы для её регистрации. Исследователям Университета Рутгерса и Колумбийского университета удалось доказать, что расстройства сферы настроения или даже клиническая депрессия и эпилепсия имеют весьма конкретную корреляцию и могут иметь одну и ту же генетическую природу, о чем они рассказали в журнале Epilepsia. Это открывает перспективы для более точного скрининга и подбора лечения для пациентов, страдающих этими патологиями.

у эпилепсии депрессивное лицо

Сейчас в США около 2,3 миллиона взрослых и более 450 000 детей и подростков имеют эпилепсию. Также, согласно оценкам федеральных служб, в 2015 году примерно у 16,1 миллионов взрослых в возрасте 18 лет в США случался по крайней мере один серьёзный депрессивный эпизод. К сожалению, для нашей страны такой подробной и показательной статистики нет, но, скорее всего, слишком сильно данные различаться не будут.

Учёные исследовали десятки семей с родственниками, у которых наблюдалась эпилепсия, и сравнили распространённость среди них расстройств настроения с общей популяцией населения США. Они обнаружили, что среди тех, кто имел фокальную (или ограниченную по локализации очага активности) форму эпилепсии, гораздо чаще проявлялись и симптомы депрессии. Но если говорить об эпилепсии генерализованной, то тут такой связи не прослеживалось.
«Нарушения в сфере настроения – депрессия, например – сильно недооцениваются и не лечатся у людей с эпилепсией», — отмечает Гэри А. Хейман (Gary A. Heiman), доцент кафедры генетики в Университете Рутгерса и старший автор работы. «Клиницистам необходимо следить за психическим благополучием пациентов с эпилептической активностью, и если вдруг начинают проявляться те или иные нарушения – не откладывать их коррекцию в дополнении к основной терапии. Это сильно улучшит качество их жизни».

Конечно, по словам учёных, чтобы определить конкретные гены, которые повышают одновременный риск развития и того, и другого недуга, необходимо провести дополнительные исследования. Но понимание этой связи уже отрывает перед исследователями новые возможности для изучения проблемы.

Текст: Анна Хоружая


Ссылка на источник

Палеонтологи обнаружили древнейшие окаменелости на Земле

Палеонтологи из Австралии и Великобритании обнаружили следы существования микроорганизмов в породах, возраст которых насчитывает 3,7 миллиарда лет. Хотя тот факт, что жизнь существовала уже 3,8–3,7 миллиарда лет назад, считается признанным, возраст самого раннего убедительного свидетельства этого составляет 3,48 миллиарда лет назад. Результаты исследования ученые опубликовали в журнале Nature.



Палеонтологи обнаружили древнейшие окаменелости на Земле
Строматолиты возрастом 3,7 миллиарда лет.

Точный момент возникновения жизни на Земле до сих пор не определен. Для того чтобы его оценить, ученые используют различные подходы, как основанные на анализе геномов современных организмов, так и на датировке находок палеонтологов. К примеру, существует гипотеза последнего универсального общего предка — LUCA. Построив филогенетическое дерево видов, ученые смогли примерно определить момент, когда мог существовать микроорганизм и каким он был. Разделение на бактерий и архей, по данным биологов, могло произойти ранее 3,8 миллиарда лет назад — по оценкам некоторых ученых, даже ранее 4 миллиардов лет назад. Для сравнения, возраст Земли оценивается в 4,54 миллиарда лет.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Женщины не лечат рак груди, потому что не знают все симптомы

Верный признак идти к врачу для пациенток — уплотнения в груди, но есть и другие «тревожные звоночки».

женщины не лечат рак груди

Согласно исследованию ученых из Университетского колледжа Лондона примерно одна из шести женщин (17%) с диагностированным раком молочной железы обращается к врачу с иными симптомами, чем уплотнение в груди. Результаты были представлены на ежегодной конференции Национального института исследований рака (NCRI) в Ливерпуле, сообщает Science Daily.

Исследователи изучили анамнез более 2300 пациенток, которым был поставлен диагноз рака груди. Удалось выяснить, что женщины, у которых есть отличные от уплотнения в молочных железах симптомы онкозаболевания, например, деформация соска, увеличение лимфоузлов в подмышечных впадинах или воспаление молочной железы, откладывают визит к врачу на более длительный период, чем пациентки, обнаружившие опухоль.

Известно, что ранняя диагностика онкозаболевания повышает шансы пациента на успешное лечение. В связи с этим авторы исследования подчеркивают необходимость проведения большего количества информационно-образовательных кампаний для пациентов. «Возможно, люди просто не знают, что рак груди может проявляться по-разному, не только через возникновение опухоли», — заявила директор NCRI доктор Карен Кеннеди (Karen Kennedy).

Ежегодно в Великобритании регистрируется более 53 тыс. случаев развития рака молочной железы, из них 11 400 заканчиваются летальным исходом. В России каждый год диагноз «рак груди» получают 54 000 женщин.

По подсчетам американских специалистов, к 2030 году женщины станут умирать от рака на 60% чаще.

Ссылка на источник

Когда у нас будет настоящий искусственный интеллект?

Область исследований искусственного интеллекта прошла длинный путь, но многие считают, что официально она родилась, когда группа ученых из Дартмутского колледжа собралась вместе летом 1956 года. За последние несколько лет компьютеры улучшились многократно; сегодня они выполняют вычислительные операции намного быстрее людей. Учитывая весь этот невероятный прогресс, оптимизм ученых можно было понять.

когда у нас будет настоящий искусственный интеллект

Гениальный компьютерный ученый Алан Тьюринг предположил появление мыслящих машин несколькими годами ранее, и ученые пришли к простой идее: интеллект, по сути, это всего лишь математический процесс. Мозг человека — машина в определенной степени. Выделите процесс мышления — и машина сможет его сымитировать.

Тогда проблема казалась не особо сложной. Дартмутские ученые писали: «Мы считаем, что значительный прогресс может быть достигнут в одной или нескольких этих проблемах, если тщательно отобранная группа ученых будет работать над этим вместе в течение лета». Это предложение, кстати, содержало одно из самых первых применений термина «искусственный интеллект». Идей было много: возможно, имитация схемы действия нейронов головного мозга могла бы научить машины абстрактным правилам человеческого языка.
Read more...Collapse )Ссылка на источник

Гельминт заразил своего хозяина раком

Подобный случай описан впервые.



гельминт заразил своего хозяина раком
Ка́рликовый це́пень / Hymenolepis nana

Раковая опухоль необычного происхождения была обнаружена в 2013 году врачами города Медельин (Колумбия). Научную статью об этом случае медики опубликовали 5 ноября 2015 года в авторитетном американском New England Journal of Medicine.

Пациент 41 года, на протяжении семи лет живший с ВИЧ-инфекцией, поступил с жалобами на слабость и потерю веса. В его стуле обнаружили яйца ленточного червя Hymenolepis nana (карликовый цепень), а в нескольких внутренних органах (печени, легких, надпочечниках и лимфатических узлах) — новообразования, напоминающие злокачественные опухоли, которые состояли из клеток очень маленького размера, они не были известны онкологам.

Анализ ДНК показал, что опухолевые клетки принадлежали не человеку, а червю. Как и «обычные» раковые клетки, они бесконтрольно делились и могли формировать метастазы. В ходе исследования выяснилось, что клетки попали из тела личинки червя в кровоток хозяина, а генетические изменения, присущие раку, похожи на изменения, которые происходят в клетках человеческого организма.

Этот случай уникален тем, что иммунная система здорового человека уничтожила бы чужеродные клетки, но поскольку у пациента она была ослаблена, иммунитет не смог справиться с ними. Мужчина скончался, не успев получить необходимого лечения.

Ученые, чья работа опубликована в New England Journal of Medicine, считают, что подобные случаи могут встречаться в регионах, где распространены ВИЧ-инфекция и гельминтозы.

Ссылка на источник

Что такое стероиды и как они работают?

Олимпийская сборная России потеряла возможность участвовать в Олимпиаде этого года из-за использования препаратов, повышающих эффективность, в Сочи в 2014 году. Да, некоторые спортсмены смогут выступить под другим флагом, и в целом можно долго говорить, что «все принимают», но мы здесь не за этим.

что такое стероиды и как они работают

Вовсе не олимпийцы — даже не спортсмены используют эти препараты ежедневно. Анаболические стероиды намного популярнее, чем вы думали, особенно учитывая их возможные побочные эффекты. Порядка 3-4 миллионов людей используют стероиды, и это без учета тех, кто не хочет об этом говорить.

«Анаболики» невероятно распространены. Почему?

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Можно ли «обожраться» до смерти?

Можно ли вместить в себя столько еды, что умрешь? Мы привыкли шутить про проблемы американцев с перееданием, но что в этом плохого? Никто ведь не умирал от того, что съел три Биг Мака. Люди умирали скорее от того, что едят три Биг Мака дважды в неделю на протяжении тридцати лет.

можно ли «обожраться» до смерти

Но каждый из нас оказывался в ситуации, когда после трех порций салатика, курочки, картошечки, хлебушка, закуски, колбаски, майонезика, рыбки, еще салатика… «вот этот десертик» уже никак не влезал. А влез бы?

Gizmodo опросил профессиональных врачей, которые серьезно обеспокоены проблемами переедания и регулярно в своей практике сталкиваются с лопнувшими желудками.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Канадцы нашли древнейшую сосну

Британские геологи обнаружили в Канаде самую древнюю окаменелость сосны. Ученые оценивают возраст окаменелости в 133-140 миллионов лет. Предыдущий найденный рекордсмен был на 4-11 миллионов лет моложе. Статья опубликована в Geology.

Канадцы нашли древнейшую сосну

Найденная сосна принадлежала роду Pinus mundayi, распространенному во время нижнего мелового периода (100-145 миллионов лет). Ученые нашли обугленные окаменевшие кусочки сосны в гипсовом карьере в провинции Новая Шотландия на востоке Канады. Найденные окаменелости были около полусантиметра в диаметре и около полутора сантиметров в длину. Исследователи обнаружили, что сосна была двухвойная, то есть хвоинки росли по две в пучке.

В окаменелостях сохранились каналы с остатками смолы, что может свидетельствовать о том, что у сосен еще миллионы лет назад существовал своеобразный защитный механизм против лесных пожаров. В древесине и коре сосны содержится много легковоспламеняющихся, горючих смол, которые поддерживают пламя. Сама сосна и окружающие ее деревья сгорают, а семена сосны в отсутствие «конкурентов» быстро прорастают.

В настоящее время существует около 120 видов сосны, растущих по всему северному полушарию от экватора до заполярья.

Автор: Екатерина Русакова


Ссылка на источник

Нагота приносит счастье

По мнению исследователей, нагота помогает принять себя и свое тело.

нагота приносит счастье

Публичное обнажение позволяет примириться со своим телом и получать удовольствие от жизни, пришли к выводу психологи. Статья исследователей из Лондонского университета опубликована в журнале Journal of Happiness Studies.

«Недовольство своим телом — серьезная общемировая проблема, негативно отражающаяся на степени удовлетворенности жизнью», — отмечают авторы. В этой связи они решили выяснить, сталкиваются ли с этим чувством нудисты и как пребывание обнаженным среди незнакомых людей влияет на их психологическое состояние.

Ученые попросили 850 британцев принять участие в онлайн-опросе. Его результаты показали, что люди, которые регулярно публично полностью раздеваются, в отличие от тех, кто далек от такого времяпровождения, не стыдятся своего тела и в целом чувствуют себя более счастливыми. Причем чем дольше люди практикуют нудизм, и чем чаще они проводят время без одежды, тем больше они довольны своей внешностью и жизнью.

Однако нельзя исключить, что не нудизм делает людей счастливее, а люди, довольные своим телом, с большей охотой проводят время обнаженными, чем те, кто стесняется своего тела.

Чтобы разобраться в причинах и следствиях, ученые посетили два нудистских мероприятия и опросили их участников. Число опрошенных составило 124 человека. Оба раза людей спрашивали об их ощущениях непосредственно перед раздеванием, и прямо перед тем, как они снова надевали на себя одежду.

Анализ ответов показал, что после публичного оголения у людей повышается самооценка, удовлетворенность своим телом и жизнью вообще. Причем тот факт, что вокруг находятся другие обнаженные люди, оказывается в этом смысле невероятно важным.

Ссылка на источник