May 13th, 2018

Где-то там под облаками

В журнале Astrobiology вышла новая работа, посвященная проблеме ультрафиолетового поглотителя на Венере — неизвестного явления в облаках планеты, видимого только в УФ-спектре и поглощающего около 50 процентов солнечного излучения. Ученые уже много лет пытаются понять его природу, но успеха пока не достигли.

Где-то там под облаками

Группа астробиологов из США, Индии и Польши выдвинула гипотезу, согласно которой неизвестным компонентом атмосферы могут быть микроорганизмы. Мы решили разобраться, насколько серьезно стоит относиться к этому, кстати, далеко не новому, предположению.

Collapse )

Ссылка на источник

promo alev_biz april 4, 19:46 1
Buy for 20 tokens
Жизнь 19-летнего Влада Кажуро из Минска и его мамы Натальи Анатольевны – это ежедневное сложнейшее испытание. Влад имеет очень редкое генетическое заболевание – синдром Криглера-Найяра, а также диагноз – ДЦП дискинетической формы. При полностью сохранном интеллекте парень не…

Может ли искусственный интеллект найти инопланетный?

В поисках внеземного разума мы часто ищем признаки интеллекта, технологий и коммуникаций, похожих на наши собственные. Но, как отмечает астроном Джилл Тартер, такой подход означает поиск обнаруживаемых техносигнатур, таких как радиопередачи, а не интеллекта. Теперь ученые задумались о том, может ли искусственный интеллект помочь нам в поиске инопланетного интеллекта.

Может ли искусственный интеллект найти инопланетный

«Расшифровка» интеллекта


Размышляя о внеземном разуме, полезно помнить, что люди — не единственная разумная жизнь на Земле. У шимпанзе есть культура и инструменты, пауки обрабатывают информацию с паутин, китообразные общаются на диалектах, вороны понимают аналогии, а бобры — прекрасные инженеры. Интеллект (не человека), язык, культура и технологии — все это есть вокруг нас.

Инопланетный разум может быть похож на осьминога, на муравья, дельфина или машину — или же будет радикально отличаться от всего, что есть на Земле.

Collapse )

Ссылка на источник

Загар и рак кожи объединены общей генетической ассоциацией

Британские исследователи обнаружили десять новых генетических вариантов, ассоциированных со способностью кожи загорать. Анализ был проведен на большой выборке участников европейского происхождения.

Загар и рак кожи объединены общей генетической ассоциацией

Для одного из найденных локусов (AHR/AGR3) ранее была установлена связь с риском развития меланомы, однако роль этого гена в злокачественном преобразовании меланоцитов была неясна. Как поясняют авторы в статье в Nature Communications, новые ассоциации помогут прояснить механизмы развития рака кожи под действием солнечного излучения.

Collapse )

Ссылка на источник

Сексуальную ориентацию женщин связали с риском развития диабета. Но не напрямую

Гомосексуальные и бисексуальные женщины подвержены бóльшему риску развития диабета второго типа, сообщается в Diabetes Care. Это выяснили американские ученые, которые в течение 24 лет собирали данные о развитии диабета у почти 95 тысяч молодых женщин.

Сексуальную ориентацию женщин связали с риском развития диабета

Оказалось, что риск развития диабета у гомосексуальных и бисексуальных женщин на 27 процентов выше, чем у их гетеросексуальных ровесниц, но эта связь не прямая, а во многом регулируется разницей в индексе массы тела.

Collapse )

Ссылка на источник

Найдена новая мишень для лечения нейропатических болей

Исследователи из Университета Индианы в Блумингтоне, США, и Центра биотехнологии в Турку в Финляндии смогли идентифицировать новый белок, ингибиторы (вещества, подавляющие активность) которого помогут пациентам с невыносимой нейропатической болью, вызванной разрушением нервных клеток вследствие, например, химиотерапии.

Найдена новая мишень для лечения нейропатических болей

В ряде случаев такие боли даже становятся причиной прекращения курса лечения онкологических заболеваний. О подробностях можно узнать в статье, опубликованной в журнале Pain.

В развитии этого вида боли показана роль NMDA-глутаматных рецепторов и оксида азота. Однако все их антагонисты так или иначе вызывают тяжелые побочные эффекты: моторные или когнитивные нарушения (это ожидаемо от ингибиторов глутаматных рецепторов и менее ожидаемо от средств, угнетающих выработку оксида азота, именно это опосредует необходимость поиска новых средств). В этот раз исследователи сосредоточились на белке сигнального каскада, регулирующем синтез оксида азота.

NOS1AP – белок, активирующий индуцебельный фермент – синтазу оксида азота. Именно NO – один из основных медиаторов, участвующих в возникновении чувства боли. Однако, блокировать этот фермент весьма опасно – он “работает” основным агентом, расширяющим сосуды. Последствия его критического снижения многочисленные – от моторных нарушений до ишемии сердца. Поэтому исследователи сфокусировались не на нем, а на регуляторе его синтеза.

Выяснив структуру этого белка, исследователи синтезировали его потенциальный блокатор. Научная группа Университета Индианы продемонстрировала, что экспериментальная молекула, разработанная группой из Турку для предотвращения передачи сигнала от NOS1AP к нейрональной форме синтазы оксида азота (nNOS), значительно снизила обе формы (химиотерапевтическую и нейродеструктивную) нейропатической боли у грызунов.

Найдена новая мишень для лечения нейропатических болей

Для объективной оценки результатов ученые также оценивали ноцицептивную (болевую) сигнализацию в спинном мозге, чтобы оценить то, насколько выражена передача болевого сигнала в центральную нервную систему. Она также оказалась достоверно ниже, что делает найденный способ лечения боли весьма перспективным.

Но самое важное, что отметили исследователи – то, что при значительном обезболивающем эффекте введение препарата не вызывало моторных или когнитивных нарушений.

Исследователи возлагают большие надежды на новую мишень терапии, однако подчеркивают важность более глубокого исследования структуры этого белка у человека и считают, что существует возможность разработки более эффективного блокатора NOS1AP для еще более эффективного лечения.

Текст: Дарья Тюльганова


Ссылка на источник

Проблему вагонетки протестировали в реальности. На мышах

Бельгийские психологи воплотили одну из самых известных моральных дилемм — «проблему вагонетки», — в реальную жизнь. Участники эксперимента должны были выбрать, ударить током пять мышей или одну мышь.

Проблему вагонетки протестировали в реальности

С помощью такого варианта задачи ученым удалось показать, что использование гипотетических задач — не самый валидный способ оценки этического познания. Статья опубликована в журнале Psychological Science.

Collapse )

Ссылка на источник

Эффективность лечения обсессивно-компульсивного расстройства предсказали по МРТ

Американским ученым удалось предсказать эффективность психотерапии при лечении обсессивно-компульсивного расстройства. Это удалось сделать благодаря анализу функциональных связей головного мозга пациентов во время фМРТ в состоянии покоя. Результаты работы опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Эффективность лечения обсессивно-компульсивного расстройства предсказали по МРТ

При обсессивно-компульсивном расстройстве (ОКР) часто возникают навязчивые или пугающие мысли (обсессии), справиться с которыми помогают своеобразные «ритуалы» (компульсии) — определенные действия, например, мытье рук или пересчет окружающих предметов или выполняемых действий.

Один из способов лечения ОКР — когнитивно-поведенческая психотерапия. Метод основан на выявлении причин возникновения психических состояний, их анализа пациентом совместно со специалистом, а также позитивного подкрепления положительных паттернов поведения. Тем не менее, психотерапия занимает много времени и средств и не всегда одинаково эффективна, поэтому необходим метод точного предсказания ее пользы.

Предсказывать эффективность лечения ОКР с помощью когнитивно-поведенческой терапии по анализу данных нейровизуализации предложили ученые под руководством Джейми Фойзнера (Jamie D. Feusner) из Медицинской школы имени Дэвида Геффена Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе. В их исследовании приняли участие 42 человека в возрасте от 18 до 60 лет с диагностированным ОКР.

В течение четырех недель участники проходили ежедневную когнитивно-поведенческую терапию, направленную на лечение ОКР. Анализ функциональных связей головного мозга был проведен до лечения и после его окончания с помощью фМРТ в состоянии покоя. В первую очередь ученых интересовали нейронные связи зрительной и сенсомоторной системы, а также дорсальные и вентральные нейронные связи, отвечающие за внимание, и сеть пассивного режима работы мозга — нарушение их работы связывают с развитием расстройства. До начала лечения 21 человек находились в так называемом «листе ожидания» в течение четырех недель. В это время они не проходили психотерапию — полученные до и после времени ожидания фМРТ-данные использовали в качестве контрольного условия.

На основании данных о целостности и активности изученных нейронных связей до начала лечения, а также информации о тяжести ОКР, приеме медикаментов, направленных на его лечение, и демографических данных, ученые выявили список свойств, характеризующих наличие заболевания у 32 участников. Затем эти данные скоррелировали с результатами терапии: как данными фМРТ, так и показателями тяжести симптомов ОКР. Оставшихся десятерых использовали для предсказания.

Выяснилось, что до 67 процентов различий в эффективности лечения можно предсказать по целостности функциональных связей до начала лечения. Самыми показательными маркерами стали функциональная связь внутри сети пассивного режима работы мозга (она отвечает за активность работы головного мозга в состоянии покоя) и зрительной системы.

Ученые отмечают, что полученные результаты можно использовать для поиска эффективных способов лечения ОКР. Например, в том случае, если введение когнитивно-поведенческой терапии будет несовместимо с функциональной целостностью мозга пациента, следует рассмотреть, например, медикаментозные методы лечения или проверить эффективность другого вида психотерапии.

По анализу функциональных связей головного мозга можно предсказать индивидуальные способности людей: например, определить, сможет ли он выучить второй язык, и насколько хорошо у него это выйдет.

Автор: Елизавета Ивтушок


Ссылка на источник

Собаки и дети проявляют сходство в социальном интеллекте

Большинство владельцев собак скажет вам, что их питомцы – самые настоящие члены семьи. Новое исследование подтверждает, что собаки напоминают нас больше, чем казалось ранее. Двухлетние дети и собаки показывают похожие паттерны социального интеллекта, причём, это сходство больше, чем между ребёнком и шимпанзе.

Собаки и дети проявляют сходство в социальном интеллекте

Эван Маклин (Evan MacLean), директор Центр по изучению когнитивных способностей собак при Университете Аризоны (Arizona Canine Cognition Center at the University of Arizona), обнаружил, что собаки и двухлетние дети показывают похожие паттерны в социальном интеллекте, намного более схожие, чем у человека и его ближайших родственников – шимпанзе. Эти находки, опубликованные в журнале Animal Behaviour, могут помочь учёным лучше понять, как человечество социально развивалось.

Collapse )

Ссылка на источник

Волчанка приближает слабоумие

Оксфордские эпидемиологи установили очередную зависимость вероятности развития одного типа заболеваний от наличия других. Их статья, опубликованная Journal of Epidemiology & Community Health, свидетельствует: если у пациента есть заболевание аутоиммунной природы, то и вероятность развития деменции в будущем повышается.

Волчанка приближает слабоумие

Учёные проанализировали истории болезней английских пациентов с 1997 по 2012 год. Специалисты хотели узнать, могут ли аутоиммунные заболевания, например, глютеновая болезнь или системная красная волчанка, быть связаны с развитием деменции.

Авторы статьи работали с записями около 1,8 млн людей с 25 различными аутоиммунными заболеваниями. Оказалось, что 18 из этих заболеваний тесно связаны с различными видами деменции. Так, на 48% повышала риск развития деменции болезнь Аддисона, которая чаще всего вызывается аутоиммунным разрушением коры надпочечников, на 50% — рассеянный склероз, который и сам по себе поражает мозг, на 29% — псориаз, на 46% — любимая доктором Хаусом системная красная волчанка.

Чаще всего охваченные исследованием пациенты страдали от сосудистой деменции и болезни Альцгеймера. При этом риск развития деменции при рассеянном склерозе оказался выше у мужчин. Для пациентов с другими аутоиммунными заболеваниями гендерный риск развития деменции был примерно одинаковый.

Авторы подчеркивают, что они только установили наличие корреляций, оставляя за рамками исследования механизм подобной зависимости.

Текст: Алексей Паевский


Ссылка на источник

Как талант шеф-повара меняет мозг

В нейронауках уже проводились исследования о том, как профессиональная деятельность влияет на мозг. Но обычно речь шла о тех профессиях, которые связаны с движением: например, спортсмены.

Как талант шеф-повара меняет мозг

Хорошо известно исследование о том, как работа в такси увеличивает передний отдел гиппокампа. Есть исследования мозга музыкантов. Теперь же учёные взялись за совсем другой род деятельности и исследовали шеф-поваров. Результаты опубликованы в новом выпуске PLOS ONE.

Неудивительно, что лечь 11 шеф-поваров высокой кухни в трубу МРТ заставили в Италии — стране, где кулинарное искусство ценится очень высоко. Эксперимент провели в Национальном исследовательском совете этой страны.

Для изучения пригласили очень опытных шеф-поваров, которые проработали в своей должности в среднем 19 лет. В группу сравнения набрали 11 здоровых добровольцев, схожих с поварами по всем параметрам (в том числе и уровню образования), за исключением таланта к кулинарному делу и постоянного занятия им.

Все участники прошли МРТ-исследование на 3Т-томографе с размером воксела (объёмного пиксела) томограммы в 1х1х1 миллиметр. Специальная программа измеряла параметры их мозга и установила, что у поваров оказалось заметно большим количество серого вещества в мозжечке, причём, в обоих его полушариях, в среднем на 2,5 кубических сантиметра (повара 35.4 ± 3.1 cм3; непрофессионалы 32.9 ± 1.5 cm3 в левом полушарии, 35.2 ± 3.2 cm3 и 32.6 ± 1.6 cm3 в правом).

«Мозжечок — одна из главных областей мозга, участвующих в моторном и когнитивном обучении. Общеизвестно, что типичный процесс приобретения нового репертуара движений и навыков для того, чтобы применять их на практике, воплощён в этой части мозга. Количество сотрудников в подчинении шеф-повара, а также высокая производительность в тесте на моторное/когнитивное планирование положительно коррелируют с увеличением объёма мозжечка: необходимость координации большого количества людей и быстрого планирования блюда может вызвать эффект мозжечковой нейропластичности», — говорит Антонио Сераса из Национального исследовательского совета, один из соавторов статьи.


Текст: Алексей Паевский


Ссылка на источник