June 10th, 2018

История болезни: хорея Гентингтона

Итак, – хвала тебе, Чума,
Нам не страшна могилы тьма,
Нас не смутит твое призванье!
Бокалы пеним дружно мы
И девы-розы пьем дыханье, –
Быть может… полное Чумы!


Не зря мы начали с гимна чуме из, конечно же, «Пира во время чумы», вышедшего из-под пера несравненного Александра Пушкина. В этой небольшой пьесе как нельзя более точно передана атмосфера безысходности эпидемии, в очередной раз накрывшей средневековый город, в данном случае – Лондон (эта пьеса – результат перевода пьесы «Чумной город» шотландца Джона Вильсона), когда люди в крайнем отчаянии предавались празднеству. Но почему мы вдруг заговорили о чуме, хоть она и не имеет отношения к неврологии?

хорея Гентингтона

Дело в том, что с ней неразрывно связан знаменитый исторический эпизод, который затем даже обратился в медицинский термин, характеризующий сейчас одно из самых распространенных неврологических заболеваний, стоящих на генетическом фундаменте. И мы даже не сомневаемся, что те из вас, кто смотрел доктора Хауса (привет, доктор Тринадцатая!), прекрасно о нем знают, ведь благодаря этому сериалу недуг обрел свою современную популярность и известность.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

promo alev_biz 20:36, tuesday 1
Buy for 20 tokens
1 октября открывает свои двери международный Новогодний проект «Добрые письма». Это ежегодный марафон Снегурочек и Дедушек Морозов, которые спешат поздравить с новогодним торжеством маленьких участников проекта – детишек с тяжелыми заболеваниями. Благодаря добрым и…

Гуппи пугают соперников глазами

Черными глазами гуппи старается прогнать кого-то, кто заведомо слабее его.

Гуппи пугают соперников глазами

Сталкиваясь на собственном участке с чужаком, или, скажем, с конкурентом в брачных делах, животные обычно стараются отпугнуть соперника, чтобы не доводить дело до драки. И ассортимент отпугивающих знаков довольно широк: это могут быть какие-то угрожающие рулады голосом, или демонстрация боевой окраски, или какие-то условные жесты и позы, которые недвусмысленно должны дать понять конкуренту, что ему тут не место.

Рыбки гуппи сумели найти довольно своеобразную «пугалку»: у них, как пишут в Current Biology исследователи из Эксетерского университета, меняется цвет глаз. Собственно, о том, что глаза у гуппи бывают то одного цвета, то другого, биологи заметили достаточно давно, однако было не вполне ясно, для чего это нужно.

Предполагалось, что, меняя цвет, рыбы подают друг другу какие-то знаки. И вот, чтобы узнать, что именно гуппи сообщают друг другу, Роберт Хиткоут (Robert Heathcote) и его коллеги делали искусственных рыбок-роботов с разными глазами и подсаживали их в аквариум к настоящим рыбам.

Радужная оболочка глаз у гуппи бывает серебристая или черная, причем смена окраски из серебристой в черную и обратно занимает всего лишь несколько секунд. Оказалось, что черные глаза – это знак злости и агрессии: радужка у гуппи наливается черным, когда рыба хочет отпугнуть конкурента.

Однако здесь есть одна особенность: глаза чернеют только тогда, когда конкурент заведомо меньше и слабее; притом тот, кто меньше и слабее, в ответ никаких черных глаз не показывает, они у него остаются серебристыми. В случае, когда маленькая рыба-робот оказывалась с черными глазами в обществе более крупных гуппи, те чрезвычайно активно стремились ее прогнать – гораздо активнее, чем если у рыбы-робота глаза оставались светлыми.

Иными словами, черные глаза у гуппи – демонстрация злости и гнева, но на такую демонстрацию имеет право только тот, кто действительно сильнее. Если, например, какой-то гуппи найдет еду, а потом вдруг рядом появится кто-то черноглазый, то первый сразу удалится, оставив добычу.

Вероятно, гуппи, как и люди, сразу могут оценить свои и чужие шансы в случае потасовки; так или иначе, глаза помогают им экономить силы и время, избегая бессмысленных драк.

Автор: Кирилл Стасевич


Ссылка на источник

Чем меньше дендритов, тем «умнее» мозг

Корреляцию интеллекта с количеством дендритов нашла международная группа исследователей из США и Германии. Оказывается, чем умнее человек, тем меньше у него отростков и контактов между клетками, что напрямую связано с повышением эффективности, с которой передается нервный импульс. Работа опубликована в журнале Nature Communications.

Чем меньше дендритов, тем «умнее» мозг
На изображении схематично показана плотность нейронов, связанная с низким или высоким IQ и меньшим или большим объемом коры.

С помощью специальной методики, которая позволяет изучить нейрональные связи на микроструктурном уровне – визуализации разброса ориентации и плотности отростков нервных клеток (один из методов диффузионно-тензорной томографии) – ученые проанализировали мозг 259 человек. Все испытуемые также прошли модифицированный тест IQ.

Оказалось, что у тех добровольцев, чем результат теста на интеллект оказался выше, в мозге содержалось и меньше дендритов – отростков нейронов, которые образуют контакты с другими нервными клетками. Более того, тот же результат исследователи обнаружили и после анализа мозга 500 человек, прошедших сквозь проект Human Connectome.

Интересно, что в других исследованиях, где оценивалось соотношение белого и серого вещества мозга, показывали, что у более умных людей (во всяком случае согласно специальным интеллектуальным проверкам) толщина коры в лобно-теменной области была несколько выше. Также в работах, где испытуемые выполняли разные задачи на интеллект прямо во время функциональной МРТ, выявлялась при этом более низкая активность мозга, нежели у тех, кто не обладал «выдающимися» интеллектуальными способностями.

Результаты нынешнего исследования показывают, что нейрональные сети, связанные с умом, организованы более редко и эффективно, то есть количество «лишних» отростков и связей в них максимально снижено. А это способствует более направленной обработке информации и меньшей активности коры в процессе рассуждений.

Подробнее это исследование было описано в статье «Мозг интеллектуалов формирует меньше связей между нейронами».

Текст: Анна Хоружая


Ссылка на источник

Северные сумчатые куницы лишились страха перед хищниками за 13 поколений

Выросшие вдали от хищников млекопитающие могут потерять страх перед ними уже в течение нескольких поколений. Австралийские ученые показали, что северные сумчатые куницы, родившиеся и выросшие вдали от своего привычного места обитания, перестают опасаться охотящихся на них динго уже через 13 поколений. Статья опубликована в журнале Biology Letters.

Северные сумчатые куницы лишились страха перед хищниками

Для сохранения популяций вымирающих животных особей забирают из их привычной среды обитания и помещают в другую со схожей экосистемой. Чтобы обеспечить безопасность, животных стараются переместить в области, где хищников немного. Это, хотя и помогает спасти животных от вымирания, может негативно сказаться на их поведении. Например, особь, выросшая в свободной от хищников местности, может утратить необходимые для спасения от них инстинкты (например, определение опасности по запаху) и не сможет выжить в другой, привычной для своего вида зоне обитания.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник

Химия на шампуре. Хорошо ли ученые разбираются в приготовлении шашлыка

Наступило лето, а с ним и время походов на природу — за свежим воздухом, теплой погодой и, конечно же, шашлыками. Есть десятки различных рецептов и советов, как правильно жарить шашлык, а также сотни их комбинаций.

Химия на шампуре

Споры о том, какое мясо выбирать, с какими специями его мариновать и сколько держать над углями, мы оставим искушенным любителям и профессионалам, а вместо этого попробуем разобраться, какие химические превращения происходят с шашлыком на всех этапах его приготовления.

Приготовление шашлыка, с точки зрения химика, — сложный процесс, на каждом этапе которого происходит большое количество тонких и взаимосвязанных реакций. Если подойти к делу с умом, рецепт хорошего шашлыка будет сопоставим, а то и превзойдет, отдельные методики органического синтеза. И, как в полноценном научном эксперименте, в приготовлении шашлыка есть множество деталей, от которых зависит оптимизация процесса — а значит, вкус и аромат конечного продукта.

Read more...Collapse )

Ссылка на источник