Alexander Vitkovski (alev_biz) wrote,
Alexander Vitkovski
alev_biz

Найдены причины вымирания гигантских человекоподобных обезьян

Антрополог Шерри Нельсон из Университета Нью-Мексико определила причины вымирания гигантопитеков — рода крупнейших человекоподобных обезьян.

Найдены причины вымирания гигантских человекоподобных обезьян
Зубы гигантопитеков

Первые останки гигантопитеков были обнаружены на территории современного Китая. В 30-х годах прошлого века местные жители торговали зубами гигантопитеков под видом «зубов дракона». В 50-х годах была обнаружена челюсть гигантопитека, которая убедительно доказала, что зубы принадлежали древнему гигантскому родственнику современного человека. По некоторым оценкам, высота взрослого гигантопитека могла достигать трех метров, а масса тела — 300 килограммов. Вымерли гиганты примерно 300 тысяч лет назад.



Нельсон взялась доказать, что причиной вымирания гигантопитеков было изменение климата, к которому гиганты на уровне диеты просто не приспособились. Для этого она обратилась к изотопному составу зубной эмали обезьян.

Хорошо известно, что многие физические и химические процессы способствуют изменению соотношения изотопов некоторых элементов. В 70-х годах прошлого века было показано, что для разных диет животных характерны свои изотопные «портреты». При этом лучше всего рассматривать вместе изотопы углерода и кислорода. В конце 90-х было показано, что эти изотопные различия остаются в эмали во время формирования зубов.

Нильсон выбрала несколько видов животных, обитавших на одной территории (всего 9 видов) и в одно время с гигантопитеками и проанализировала соотношения различных изотопов кислорода и углерода в эмали этих животных. Так как диета каждого из видов была хорошо известна, она получила те самые изотопные «портреты» диет. Затем она сравнила эти портреты с данными по эмали гигантопитеков.

Оказалось, что гигантские древние обезьяны были вегетарианцами, причем, вопреки популярному сейчас у антропологов мнению, не любили бамбук. По мнению Нельсон, похолодание климата, которое началось 2,6 миллиона лет назад, привело к тому, что доступность растительной пищи стала ниже, а лазать по деревьям гигантопитеки, скорее всего, не могли из-за своего размера.

Статья Нельсон появилась в журнале American Journal of Physical Anthropology, а сама работа доступна на странице автора в ResearchGate.

Автор: Андрей Коняев





Ссылка на источник

Tags: археология, климат, отвлеченное, палеонтология, эволюция
Subscribe

Posts from This Journal “палеонтология” Tag

Buy for 20 tokens
На днях наш корреспондент посетила лекцию Георгия Носова (Georgii Nosov), нейробиолога из Университета Мюнстера, который рассказывал о поучительных историях из жизни нейронов и людей, их изучающих. «Главными героями» лекции стали эксперименты, которые сыграли ключевую роль в…
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments