Category: животные

Палеонтологи нашли окаменелость древнейшего паукообразного

Ученые идентифицировали древнейшего из известных скорпионов, который жил почти полмиллиарда лет назад и только начал осваивать сушу.

Палеонтологи нашли окаменелость древнейшего паукообразного

Скорпионы стали одними из первых полностью сухопутных животных на Земле. Древнейшего известного представителя этой группы — да и вообще древнейшего из известных паукообразных — ученые обнаружили в запасниках музея, среди окаменелостей, найденных еще в середине 1980-х. Образец датируется возрастом более 430 миллионов лет — силурийским периодом, когда даже растения только начинали осваивать сушу. О нем рассказывается в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

Collapse )

Ссылка на источник

Buy for 30 tokens
Короткий рассказ, как Макбук крадет ваши данные. Не подумайте, что я тут наговариваю, просто сам уже долгое время пользуюсь Макбуком и понял, что он за мной шпионит. Если вы профессиональный программист, то этот пост не для вас. Я пишу для рядовых пользователей, которые наверняка этого не…

Ученые впервые секвенировали геном гигантского кальмара

ДНК этого легендарного существа сможет рассказать, каким необычным путем оно двигалось к тому, чтобы стать таким огромным, а также правда ли, что это головоногое так разумно, как предполагают.

Ученые впервые секвенировали геном гигантского кальмара

Гигантские кальмары — действительно гигантские: они — одни из величайших беспозвоночных нашей планеты. В длину эти глубоководные обитатели достигают восьми метров, если считать вместе со щупальцами, а если исключить их — пяти. Есть сообщения о гораздо больших экземплярах, но они не имеют документальных подтверждений. Неудивительно, что такое создание становилось персонажем легенд и страшных историй и прообразом сверхъестественных существ из древних преданий.

Collapse )

Ссылка на источник

Кошачий паразит избавляет от страха

Некоторые паразиты меняют поведение хозяев к своей выгоде, и один из самых известных примеров здесь – одноклеточная Toxoplasma gondii. У неё два хозяина – кошка и грызун.

Кошачий паразит избавляет от страха

В кошке токсоплазма размножается половым путем, затем выходит наружу и попадает в мышь или крысу, в которых размножается бесполым путем. Затем паразиту снова нужна кошка, иначе он окажется в вечном заточении в грызуне. И вот тут начинается самое интересное: обычно крысы и мыши кошек остерегаются, но токсоплазма так меняет биохимию мозга, что грызунов кошачий запах начинает привлекать, и теперь они не убегают, например, от запаха кошачьей мочи, а активно ищут, где пахнет. То есть обед в прямом смысле идет коту в рот, и паразит попадает туда, куда ему нужно.

Collapse )

Ссылка на источник

Обнаружен белок, позволяющий животным сохранять упругость мышц без тренировок

Белки класса сестринов помогают поддерживать мышцы в отличном состоянии не упражняясь — правда, пока только мышам и дрозофилам, однако ученые предполагают, что вероятность аналогичного эффекта на человеке достаточно велика.

Обнаружен белок, позволяющий животным сохранять упругость мышц без тренировок

Команда исследователей из Мичиганского университета смогла идентифицировать природное соединение, повышение уровня которого у модельных животных позволяло им получать эффект «упражнения без упражнения». Статью о своем открытии авторы опубликовали в журнале Nature Communications.

Collapse )

Ссылка на источник

Биологи нашли новые виды насекомых-паразитов, управляющих поведением хозяев

В Южной Америке обнаружено 15 новых видов наездников Acrotaphus — паразитических ос, способных контролировать поведение своих умирающих хозяев.

Биологи нашли новые виды насекомых-паразитов, управляющих поведением хозяев

Паразитические осы-наездники Ichneumonoidea — одна из самых обширных групп насекомых, да и животных вообще. По некоторым оценкам, она включает порядка 80 тысяч видов, более половины которых остаются неописанными. Однако ученые понемногу заполняют белые пятна в классификации ихневмоноид. В статье, опубликованной в журнале Zootaxa, описаны сразу полтора десятка новых видов, обитающих во влажных лесах Амазонки и Анд.

Collapse )

Ссылка на источник

Кошки, токсоплазма и безумие

Кошачий одноклеточный паразит токсоплазма известен тем, как он влияет на грызунов: мышь или крыса с токсоплазмой теряют страх перед кошками и сами идут на запах хищника, который их естественно, съедает, так что паразит возвращается к основному хозяину.

Кошки, токсоплазма и безумие

Токсоплазма может жить и в человеке, и в последние годы стали появляться сообщения, что у людей она может провоцировать психотические расстройства вроде шизофрении.

Однако, как пишут в своей статье в Psychological Medicine исследователи из Университетского колледжа Лондона, опасность «безумия от кошек» – точнее, от кошачьих токсоплазм – сильно преувеличена. Авторы работы проанализировали психическое состояние нескольких тысяч подростков 1991–1992 года рождения, про которых достоверно было известно, жили ли у них в доме кошки во время беременности матери или же когда эти подростки были еще маленькими детьми. (Считается, что кошки почти поголовно заражены токсоплазмой, которая им никак не вредит – если только зверь не болеет чем-то другим.)

Оказалось, что психотическое поведение подростков с кошками уж точно никак не связано. Конечно, можно возразить, что в дальнейшей жизни психоз-то и проявится, однако обычно все-таки он дает о себе знать именно в раннем возрасте, когда и мозг активно меняется, и сам человек пытается понять, кто он и как ему жить в этом мире.

Необходимо, однако, добавить, что для беременных токсоплазма может быть опасна совсем иначе – если иммунитет начал борьбу с токсоплазмой во время вынашивания плода, то без должного лечения все нередко заканчивается тяжелыми врожденными заболеваниями и даже гибелью ребенка в утробе матери.

Ссылка на источник

Голуби оказались расторопнее людей

Голуби оказались способны переключаться между задачами с такой же скоростью, как и люди — а иногда даже быстрее. К такому выводу пришли немецкие ученые, опубликовавшие статью в журнале Cell Biology. По их мнению, это связано с тем, что птицы обладают более высокой плотностью нейронов в клетках мозга.

Голуби оказались расторопнее людей

Исследования последних лет показывают, что некоторые птицы способны справляться со сложными когнитивными задачами не хуже приматов. При этом у птиц отсутствует неокортекс — области коры головного мозга, которые связаны с высшими нервными функциями: сенсорным восприятием, выполнением моторных команд, осознанным мышлением и речью у людей. Хотя у птиц больше нейронов в мозге, чем следовало ожидать при его объеме, абсолютное число нервных клеток в нем все равно уступает числу кортикальных нейронов у приматов.

Collapse )

Ссылка на источник

Астроциты «строят» новые синапсы с помощью своих белков

Исследователи Института Солка обнаружили, что астроциты (клетки глии) инициируют связь между парами нейронов на ранней стадии развития, вызывая определённые изменения в работе и той, и другой клетки.

Астроциты «строят» новые синапсы с помощью своих белков

Опубликованная в Neuron статья позволит немного по-новому взглянуть на расстройства, возникающие в процессе развития мозга (аутизм, СДВГ и шизофрению), частичная причина которых, как считается, кроется в ошибочных связях между нейронами.

Collapse )

Ссылка на источник

В доминиканском янтаре найден ранее неизвестный таксон — «плесневая свинья»

Такое встретишь нечасто: недавно найденное в кусочке янтаря возрастом в 30 миллионов лет существо под неформальным названием «плесневая свинья» не вписывается ни в одно известное семейство царства животных.

В доминиканском янтаре найден ранее неизвестный таксон — «плесневая свинья»

Это беспозвоночное всего около 100 микрометров в длину, у него четыре пары конечностей, и чтобы расти, оно сбрасывало экзоскелет.

Collapse )

Ссылка на источник